Spiegato: Dietro i frequenti incendi ospedalieri in India - Potrebbe 2022

24 incendi negli ospedali da agosto hanno ucciso 93 persone, per lo più pazienti Covid. Uno sguardo a come un elevato carico di pazienti e le disposizioni per la pandemia hanno stressato il sistema ospedaliero, rendendolo vulnerabile al fuoco.

L'incendio all'ospedale Sunrise di Mumbai.

Ben 93 persone, la maggior parte delle quali pazienti Covid-19, sono morte in 24 incendi negli ospedali in India dallo scorso agosto. Perché questi incendi si verificano regolarmente, nonostante gli ospedali abbiano superato i controlli e gli audit antincendio?

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Incendi ospedalieri in India: dove, quando, quanti

Undici dei 24 incendi erano incendi maggiori e 13 minori. Più della metà di questi incendi si è verificata a marzo e aprile, quando l'aumento dei casi di Covid-19 è cresciuto a valanga in una seconda ondata. Dei 59 decessi per incendi ospedalieri negli ultimi due mesi, 33 decessi sono stati segnalati dal Maharashtra in sei incendi e dal Gujarat (21) in tre incendi.




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Contando da agosto, fino ad oggi sono stati segnalati 43 decessi nel Maharashtra e 35 nel Gujarat, l'ultimo dei quali a Bharuch, dove sono morti 16 pazienti e due infermiere.

1 maggio 2021, Ospedale assistenziale, Bharuch

ICU sovrastressati, ACs

Gli esperti del fuoco incolpano un sistema ospedaliero sovraccaricato, incapace di sopportare il crescente carico di pazienti, per i frequenti incidenti d'incendio.



Gli ospedali stanno aumentando posti letto, attrezzature e personale per ricoverare più pazienti Covid, ma non è possibile ampliare subito l'impianto elettrico. Le apparecchiature mediche o i cavi che trasportano corrente oltre la loro capacità possono surriscaldarsi. È quello che sta accadendo in molti ospedali. Non abbiamo bisogno solo di un audit antincendio, abbiamo anche bisogno di un audit elettrico, ha affermato Rajendra Uchake, Chief Fire Officer a Nagpur.

Al Well Treat Hospital di Nagpur, dove il 10 aprile si è verificato un incendio nell'unità di terapia intensiva (ICU), i vigili del fuoco hanno scoperto che l'ospedale aveva aggiunto più letti in terapia intensiva in uno spazio limitato, rendendo più facile la propagazione dell'incendio oltre a costituire un peso sull'impianto elettrico esistente.

In 13 dei 24 casi, l'incendio è divampato in una terapia intensiva. Queste unità di terapia intensiva ospedaliere non funzionavano fino al 100% della capacità prima della pandemia. Il ventilatore, le apparecchiature, i condizionatori d'aria funzionano 24 ore su 24, 7 giorni su 7. Mette sotto pressione l'intero sistema, ha affermato Santosh Warick, direttore, Maharashtra Fire Services, aggiungendo che idealmente i condizionatori d'aria devono funzionare per 15-16 ore e quindi necessitano di un periodo di raffreddamento.




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È necessario un condizionatore di riserva, che è assente nei piccoli ospedali, ha affermato. In un incendio all'ospedale Vijay Vallabh di Virar fuori Mumbai, che ha ucciso 15 persone, e nell'ospedale Ayush, Surat, che ha ucciso tre persone, l'incendio è iniziato dall'AC. In entrambi i casi, l'aria condizionata aveva funzionato per 24 ore. Uchake ha detto che invece di una cassetta o di una finestra AC, le unità di trattamento dell'aria (AHU) devono essere installate nelle unità di terapia intensiva per far circolare l'aria in quanto sono migliori cavalli da lavoro.

Le unità di trattamento dell'aria prelevano l'aria dall'atmosfera, la ricondizionano — raffreddandola o riscaldandola a seconda delle necessità — e la fanno circolare all'interno di un edificio o di una sezione dell'edificio attraverso dei condotti.



All'ospedale Safdarjung di Delhi, un incidente d'incendio a marzo è stato causato da un ventilatore surriscaldato.

6 agosto 2020, ospedale Shrey, Ahmedabad, 8 morti

Materiale più infiammabile

In Gujarat, i vigili del fuoco hanno notato che le unità di terapia intensiva mancano di ventilazione incrociata, questo è il caso di tutte le unità di terapia intensiva poiché sono sigillate allo scopo di mantenerle sterili. Inoltre, a causa del Covid, c'è stato un aumento di materiale infiammabile negli ospedali: fuoriuscite e vapore di disinfettante, maggiore contenuto di ossigeno nell'aria e kit di DPI, che sono realizzati in materiale sintetico. Un funzionario dei vigili del fuoco ha affermato che materiali altamente infiammabili come questi diffondono rapidamente il fuoco e lasciano pochissimo tempo per una risposta.



K K Bishnoi, direttore, Gujarat Fire Services, ha affermato che il tempo di risposta dei vigili del fuoco nell'ospedale del benessere (Bharuch) è stato di sette minuti. Ma un'alta percentuale di ossigeno e fumi disinfettanti nella terapia intensiva hanno provocato un incendio improvviso. Per ridurre ulteriormente i tempi di risposta, pianifichiamo la formazione del personale negli ospedali, la delegazione di più funzionari dei vigili del fuoco nei principali ospedali Covid e controlli regolari una o due settimane, ha affermato Bishnoi.

Bishnoi ha suggerito la ventilazione incrociata nelle unità di terapia intensiva per consentire l'uscita dei fumi, il che significherebbe aprire una parte di esso. Nel caso dell'incendio all'Uday Shivanand Hospital di Rajkot e al Welfare Hospital di Bharuch, l'osservazione preliminare dei vigili del fuoco è stata che l'incendio è iniziato in un'unità di terapia intensiva priva di ventilazione.

L'ex ufficiale dei vigili del fuoco di Mumbai Pratap Karguppikar ha affermato che gli ospedali devono installare gli sprinkler. Se la temperatura sale a 78°C, l'irrigatore inizia automaticamente a erogare 35 litri al minuto. Possono diventare la prima forma di risposta, ha detto.


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Ospedali temporanei

Negli ospedali improvvisati, i centri jumbo per i pazienti Covid presentano le proprie sfide. Sono realizzati con materiali altamente infiammabili e gli sprinkler o gli allarmi antincendio sono difficili da installare. Possono essere forniti solo estintori. Suresh Kakani, commissario municipale aggiuntivo, ha affermato che per prevenire un grave incidente, hanno posizionato un'autopompa vicino ai centri jumbo di Mulund, Dahisar e BKC per ridurre il tempo di risposta a pochi secondi.

Nel centro jumbo di Dahisar, negli ultimi sei mesi sono stati segnalati due piccoli incendi: uno in una cannula nasale ad alto flusso surriscaldata e uno in un inverter. Un medico del centro ha affermato che la capacità era di 85 pazienti in terapia intensiva, ma l'aumento dei casi li ha costretti ad espandere a 100 posti letto in terapia intensiva. Questo ha messo sotto pressione le linee elettriche, le apparecchiature, tutto, ha detto il dottore.