Spiegato: cosa significa Ploonet? - Giugno 2022

E se una luna diventasse canaglia e si comportasse come un pianeta? Può succedere, dicono gli astronomi, e dargli un nome.

Ploonet, cosI ricercatori spiegano che il momento angolare tra il pianeta e la sua luna fa sì che la luna sfugga all'attrazione gravitazionale del suo genitore

Immagina un pianeta extrasolare, un gigante gassoso che orbita attorno alla sua stella mentre una luna orbita attorno al pianeta stesso. Supponiamo ora che la luna diventi furba mentre si avvicina alla sua stella, staccandosi - o venendo costretta a uscire dalla sua orbita dal pianeta - e iniziando il suo viaggio, comportandosi in effetti come un pianeta a sé stante. Che cos'è adesso: una luna o un pianeta? Chiamalo plotonet, suggerisce un team internazionale di astronomi.


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Hanno modellato il probabile comportamento delle esolune giganti che si prevede si formeranno attorno a enormi pianeti e hanno scoperto che sarebbero state espulse e spedite a fare i bagagli, affermano in una dichiarazione rilasciata dalla Macquarie University in Australia.



Circa il 50% di queste lune espulse sopravvivrebbe all'espulsione immediata ed eviterebbe ogni successiva collisione con il pianeta o la stella, finendo in orbita attorno alla stella, ma in orbite eccentriche. Se uno scenario del genere si verifica, questi plotoni potrebbero potenzialmente spiegare diversi fenomeni sconcertanti.



Perché gli astronomi non hanno ancora confermato l'esistenza di un singolo exomoon, quando hanno trovato oltre 4.000 esopianeti? Gli exomoon si sono trasformati in plotoni?


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In un articolo che sarà pubblicato sulla rivista Monthly Notice of the Royal Astronomical Society, i ricercatori spiegano che il momento angolare tra il pianeta e la sua luna fa sì che la luna sfugga all'attrazione gravitazionale del suo genitore. Ammettono, tuttavia, che i plotoni rimangono ipotetici.