Spiegato: quali campioni riportati dalla missione cinese ci raccontano della Luna? - Dicembre 2022

Chang'e-5 è atterrato su un'area della Luna (il 'lato nascosto') non campionata dalle missioni americane o sovietiche quasi 50 anni fa, e quindi ha recuperato frammenti delle rocce lunari più giovani mai riportate per l'analisi nei laboratori sulla Terra .

Il campione Chang'e-5 'CE5C0400' dalla superficie della Luna; pesa quasi 35 grammi ed è stato raccolto da un braccio robotico. (Foto: CNSA/CLEP via Europlanet Society)

Il 16 dicembre 2020, la missione lunare cinese Chang'e-5 ha consegnato sulla Terra quasi 2 kg di frammenti rocciosi e polvere dalla Luna. All'incontro virtuale in corso dell'Europlanet Science Congress (EPSC) 2021, Yuqi Qian, uno studente di dottorato presso la China University of Geosciences, ha presentato i risultati della fase iniziale che utilizzano la mappatura geologica per collegare i frammenti 'esotici' nei campioni raccolti alle caratteristiche vicino all'atterraggio sito, l'Europlanet Society ha detto in un comunicato stampa.



Chang'e-5 è atterrato su un'area della Luna (il 'lato nascosto') non campionata dalle missioni americane o sovietiche quasi 50 anni fa, e quindi ha recuperato frammenti delle rocce lunari più giovani mai riportate per l'analisi nei laboratori sulla Terra . Anche le rocce sono diverse da quelle restituite decenni fa.

LE SCOPERTE: Secondo l'Europlanet Society, lo studio presentato da Qian suggerisce che il 90% dei materiali raccolti da Chang'e-5 probabilmente derivano dal sito di atterraggio e dai suoi immediati dintorni, che sono di un tipo chiamato 'basalto di mare'. Queste rocce vulcaniche ci sono visibili come le aree grigie più scure che si sono riversate su gran parte del lato più vicino della Luna come antiche eruzioni di lava. Eppure il 10% percento dei frammenti ha composizioni chimiche 'esotiche' nettamente diverse.





PERCHÈ IMPORTA: I distinti frammenti del 10% possono conservare registrazioni di altre parti della superficie lunare, nonché suggerimenti sui tipi di rocce spaziali che hanno colpito la superficie lunare. Qian e colleghi della Brown University e dell'Università di Münster hanno esaminato le potenziali fonti di perline di materiale vetroso rapidamente raffreddato. Hanno rintracciato queste goccioline vetrose in bocche vulcaniche estinte conosciute come 'Rima Mairan' e 'Rima Sharp'. Questi frammenti potrebbero fornire informazioni su episodi passati di attività vulcanica energetica e simile a una fontana sulla Luna, afferma il comunicato.

Il team ha anche esaminato le potenziali fonti di frammenti correlati all'impatto. La giovane età geologica delle rocce nel sito di atterraggio restringe la ricerca, poiché solo i crateri con età inferiore a 2 miliardi di anni possono essere responsabili, e questi sono relativamente rari sul lato della Luna rivolto verso la Terra. Il team ha modellato i potenziali contributi di crateri specifici: Aristarchus, Kepler, Copernicus, Harding e Harpalus. I risultati di Qian mostrano che Harpalus contribuisce in modo significativo a molti frammenti esotici tra il campione di Chang'e-5, e questi pezzi di roccia potrebbero offrire un modo per affrontare l'incertezza persistente sull'età di questo cratere, afferma il comunicato.



Fonte: Società Europlanet

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