Ridefinire gli elementi essenziali: perché era necessario e su chi avrà un impatto - Gennaio 2022

Un emendamento all'Essential Commodities Act, 1955 deregolamenta i prodotti alimentari chiave tranne in circostanze straordinarie. Perché se ne è sentito il bisogno e perché gli agricoltori e l'opposizione hanno sollevato preoccupazioni al riguardo?

atto sulle merci essenziali, atto sulle merci essenziali spiegato, cosAl mercato Sealdah Koley di Calcutta. (Foto espresso: Shashi Ghosh)

Martedì, Rajya Sabha ha approvato l'Essential Commodities (Amendment) Bill, 2020 che mira alla deregolamentazione di materie prime come cereali, legumi, semi oleosi, oli commestibili, cipolle e patate. Il disegno di legge era stato presentato e approvato a Lok Sabha la scorsa settimana. Sostituisce un'ordinanza che il governo aveva promulgato il 5 giugno, insieme a altre due ordinanze sul settore agricolo . Come per le altre due ordinanze (anch'esse approvate come disegni di legge) che hanno visto le proteste degli agricoltori nel Punjab e nell'Haryana, anche le disposizioni di questo disegno di legge sono state preoccupate.

Di cosa tratta il disegno di legge?



È un disegno di legge di quattro pagine che emenda l'Essential Commodities Act, 1955, introducendo una nuova sottosezione (1A) nella Sezione 3.



Dopo l'emendamento, la fornitura di determinati prodotti alimentari - inclusi cereali, legumi, semi oleosi, oli commestibili, patate - può essere regolata solo in circostanze straordinarie, che includono un aumento straordinario dei prezzi, guerre, carestie e calamità naturali di natura grave. In effetti, l'emendamento elimina questi elementi dall'ambito di applicazione dell'articolo 3, paragrafo 1, che conferisce poteri al governo centrale per controllare la produzione, l'approvvigionamento, la distribuzione, ecc. di beni essenziali.

In precedenza, questi prodotti non erano menzionati nella sezione 3 (1) e le ragioni per invocare la sezione non erano specificate. Gli emendamenti stabiliscono che tale ordine per la regolamentazione del limite delle scorte non si applica a un trasformatore o partecipante alla catena del valore di qualsiasi prodotto agricolo, se il limite delle scorte di tale persona non supera il tetto complessivo della capacità di trasformazione installata, o la domanda di esportazione in caso di un esportatore...




Come si definisce un 'bene essenziale'?

Non esiste una definizione specifica di merce essenziale nell'Essential Commodities Act, 1955. La sezione 2(A) afferma che per merce essenziale si intende una merce specificata nell'elenco della legge.

La legge conferisce poteri al governo centrale per aggiungere o rimuovere una merce nell'elenco. Il Centro, se ritiene che sia necessario farlo nell'interesse pubblico, può notificare un elemento come essenziale, in consultazione con i governi statali.



Secondo il Ministero dei consumatori, dell'alimentazione e della distribuzione pubblica, che attua la legge, l'elenco contiene attualmente sette prodotti: farmaci; fertilizzanti, inorganici, organici o misti; alimenti, compresi oli commestibili; filati per matasse interamente di cotone; petrolio e prodotti petroliferi; juta grezza e tessuti di iuta; semi di colture alimentari e semi di frutta e verdura, semi di foraggio per bovini, semi di iuta, semi di cotone.

Dichiarando una merce essenziale, il governo può controllare la produzione, l'offerta e la distribuzione di quella merce e imporre un limite alle scorte.

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atto sulle merci essenziali, atto sulle merci essenziali spiegato, cosSi prevede che la mossa attirerà investimenti privati ​​nella catena del valore dei prodotti rimossi dall'elenco degli elementi essenziali, come le cipolle. (Foto espresso: Shashi Ghosh)

In quali circostanze il governo può imporre limiti alle scorte?

Mentre la legge del 1955 non ha fornito un quadro chiaro per imporre limiti alle scorte, la legge modificata prevede un trigger di prezzo. Dice che i prodotti alimentari agricoli possono essere regolati solo in circostanze straordinarie come guerre, carestie, aumenti straordinari dei prezzi e calamità naturali.



Tuttavia, qualsiasi azione sull'imposizione di limiti alle scorte si baserà sull'attivazione del prezzo.

Pertanto, nel caso di prodotti orticoli, un aumento del 100% del prezzo al dettaglio di una merce nei 12 mesi immediatamente precedenti o sul prezzo medio al dettaglio degli ultimi cinque anni, a seconda di quale sia inferiore, sarà l'innesco per invocare il limite delle scorte. .

Per i prodotti agroalimentari non deperibili, l'innesco del prezzo sarà un aumento del 50% del prezzo al dettaglio della merce nei 12 mesi immediatamente precedenti o rispetto al prezzo medio al dettaglio degli ultimi cinque anni, a seconda di quale dei due sia inferiore.

Tuttavia, saranno fornite esenzioni dai limiti di stoccaggio delle scorte ai trasformatori e ai partecipanti alla catena del valore di qualsiasi prodotto agricolo e agli ordini relativi al sistema di distribuzione pubblico.

I trigger di prezzo minimizzeranno anche le precedenti incertezze associate all'imposizione di ordini al di sotto dei limiti di stock. Questo sarà ora più trasparente e aiuterà a una migliore governance, ha affermato una fonte del ministero dei consumatori.

Gli ultimi 10 anni hanno visto periodi di applicazione prolungata della legge CE. Una volta imposti, erano per lunghi periodi: legumi dal 2006 al 2017, riso dal 2008 al 2014, semi oleosi commestibili dal 2008 al 2018. Gli emendamenti alla legge CE cercano di eliminare questa incertezza definendo criteri per il processo di imposizione dei limiti delle scorte e rendendo è più trasparente e responsabile, ha detto la fonte.

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Perché se ne è sentito il bisogno?

La legge del 1955 è stata legiferata in un momento in cui il paese stava affrontando una scarsità di prodotti alimentari a causa dei persistenti bassi livelli di produzione di cereali. Il paese dipendeva dalle importazioni e dall'assistenza (come l'importazione di grano dagli Stati Uniti sotto PL-480) per nutrire la popolazione. Per prevenire l'accaparramento e la commercializzazione in nero dei prodotti alimentari, nel 1955 fu emanato l'Essential Commodities Act.


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Ma ora la situazione è cambiata. Una nota predisposta dal Ministero dei Consumatori, dell'Alimentazione e della Pubblica Distribuzione mostra che la produzione di frumento è aumentata di 10 volte (da meno di 10 milioni di tonnellate nel 1955-56 a più di 100 milioni di tonnellate nel 2018-19), mentre la produzione di il riso è aumentato di oltre quattro volte (da circa 25 milioni di tonnellate a 110 milioni di tonnellate nello stesso periodo). La produzione di legumi è aumentata di 2,5 volte, da 10 milioni di tonnellate a 25 milioni di tonnellate.

In effetti, l'India è ormai diventata un esportatore di diversi prodotti agricoli.

atto sulle merci essenziali, atto sulle merci essenziali spiegato, cosL'Essential Commodities (Amendment) Bill, 2020 mira alla deregolamentazione di materie prime come cipolle e patate. (Foto espresso: Shashi Ghosh)

Quale sarà l'impatto delle modifiche?

I cambiamenti chiave cercano di liberare i mercati agricoli dalle limitazioni imposte da permessi e mandis che erano stati originariamente progettati per un'era di scarsità. Si prevede che la mossa attirerà investimenti privati ​​nella catena del valore dei prodotti rimossi dall'elenco degli elementi essenziali, come cereali, legumi, semi oleosi, oli commestibili, cipolle e patate.

Sebbene lo scopo della legge fosse originariamente quello di proteggere gli interessi dei consumatori controllando pratiche commerciali illegali come l'accaparramento, ora è diventato un ostacolo per gli investimenti nel settore agricolo in generale e nelle attività successive alla raccolta in particolare. Finora il settore privato aveva esitato a investire in catene del freddo e impianti di stoccaggio per articoli deperibili, poiché la maggior parte di questi prodotti rientrava nell'ambito della legge CE e potrebbe attirare improvvisi limiti alle scorte. L'emendamento cerca di affrontare tali preoccupazioni.

Perché si oppone?

Questa è stata una delle tre ordinanze/progetti che hanno visto le proteste degli agricoltori in alcune parti del paese. L'opposizione afferma che l'emendamento danneggerà agricoltori e consumatori e gioverà solo agli accaparratori. Dicono che i trigger di prezzo previsti nel disegno di legge non siano realistici, così alti che difficilmente verranno invocati.

Questo articolo è apparso per la prima volta nell'edizione cartacea il 24 settembre 2020 con il titolo 'Ridefinire gli elementi essenziali'.