Un esperto spiega: Red Fort e Delhi: simboli e narrazioni del potere nel corso dei secoli - Giugno 2022

Violenza per la Festa della Repubblica al Forte Rosso: molti simboli si sono riuniti nelle immagini: una massiccia protesta anti-governativa, un sito intimamente connesso a un evento nazionale annuale e lo stendardo di una comunità religiosa. Cosa significava questo atto?

Nehru si rivolge alla nazione dai bastioni del Forte Rosso nel 1947. (Archivio espresso)

I notiziari della Festa della Repubblica sono stati dominati da scene di proteste sui bastioni del Forte Rosso. Il culmine di ciò che i giornali hanno definito l'assalto, la violazione o il raid, è stato l'innalzamento del Nishan Sahib sul palo normalmente riservato all'alzabandiera della bandiera nazionale da parte del Primo Ministro nel giorno dell'indipendenza.

Molti simboli si sono riuniti in queste immagini: una massiccia protesta antigovernativa, un sito intimamente connesso a un evento nazionale annuale e lo stendardo di una comunità religiosa. Cosa significava questo atto? Quali sono le narrazioni del potere e del suo sovvertimento che sono sopravvissute nell'immaginario popolare, per venire a galla in un momento di conflitto?



Per svelare alcuni di questi filoni di significato, bisogna tornare indietro nella storia, a secoli prima della costruzione del Forte Rosso.



'Capitale dell'Indostan'

Prima del XIII secolo, Delhi - o 'Dilli' - era, politicamente parlando, una città moderatamente significativa. Fu a lungo la capitale del regno di modeste dimensioni della dinastia Rajput Tomar. Entro la metà del XII secolo fu conquistata dai Rajput Chauhans che, tuttavia, governarono da Ajmer.



Fu la conquista da parte dei turchi Ghurid alla fine del XII secolo che fece di Delhi un centro di potere. Come capitale del Sultanato, Delhi ha gradualmente sviluppato un'aura di potere - nell'immaginario popolare, è stata associata a una potenza dominante nel subcontinente. Babur, dopo aver sconfitto Ibrahim Lodi a Panipat nel 1526, si diresse a Delhi, che descrisse come la capitale di tutto l'Indostan, anche se i Lodi avevano governato da Agra per i due decenni precedenti.


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L'esperto

Swapna Liddle è uno storico di Delhi e l'autore di Chandni Chowk: The Mughal City of Old Delhi.

Sede del potere Mughal



Durante il primo secolo circa del dominio Mughal, Agra fu la capitale più a lungo di Delhi. Tuttavia, i Moghul continuarono ad essere visti come governanti di Delhi. Un'iscrizione sanscrita del 1607 si riferisce ad Akbar come Dillishvara, il signore di Delhi, sebbene avesse governato da Delhi per un tempo molto breve. In un'iscrizione persiana datata 1621 sul ponte Salimgarh adiacente al Forte Rosso, Jahangir, che non regnò mai da Delhi, fu descritto come Shahanshah e Dehli, l'imperatore di Delhi.

Fu solo durante il regno di Shah Jahan (1628-58) che il collegamento Mughal con Delhi si concretizzò, con la fondazione della città di Shahjahanabad e l'inaugurazione della sua cittadella del palazzo, il Forte Rosso, nel 1648. data alla fine del dominio Mughal nel 1857, Delhi sarebbe stata la capitale formale dell'impero Mughal.

C'era un'altra caratteristica importante della Delhi di questi due secoli. Dal XIII secolo, la capitale era situata in diversi siti: Mehrauli, Kilugarhi, Siri, Tughlaqabad, Jahanpanah, Firozabad e Dinpanah. Ora venne stabilito in modo permanente a Shahjahanabad, con la sede dell'imperatore nel Forte Rosso.




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Ambito premio politico

L'importanza di Delhi e del Forte Rosso fu messa in netto rilievo dagli sviluppi politici nel XVIII secolo, una volta che l'impero Mughal iniziò la lunga strada verso il declino. Un tempo province Mughal come Bengala, Awadh e Hyderabad si staccarono e sorsero nuove forze come i Sikh e i Maratha. Non solo i territori Mughal si sono ridotti, l'imperatore Mughal è diventato sempre più inefficace anche al loro interno. Tuttavia, tale era il suo significato simbolico come fonte di legittima autorità sovrana che molti di questi nuovi stati, incluso un nuovo arrivato, la Compagnia delle Indie Orientali, continuarono a governare in suo nome e a emettere monete in suo nome fino al XIX secolo inoltrato. .



Il controllo sull'imperatore e su Delhi era, quindi, un premio per il quale valeva la pena lottare. Safdar Jang, il Nawab di Awadh, ha combattuto una guerra civile nel tentativo di mantenere la sua posizione di Primo Ministro dell'imperatore Mughal. I Sikh avevano le loro ambizioni e nel 1783 raggiunsero le mura della città prima di ritirarsi. I Maratha incontrarono un maggiore successo l'anno successivo, quando Mahadji Sindhia divenne il potere dietro il trono. Infine, la Compagnia delle Indie Orientali sconfisse le forze maratha nel 1803 e continuò a controllare Delhi e l'imperatore per i successivi 54 anni.

Nell'immaginario popolare, il governo legittimo era associato all'imperatore Mughal al punto che quando il paese scoppiò in rivolta nel 1857, i soldati ammutinati si diressero a Delhi, alla ricerca della sua guida.


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Quando la rivolta a Delhi fu sedata, l'esercito britannico occupò il Forte Rosso e gli ufficiali bevvero alla salute della loro regina nel Diwan-e-Khas, dove gli imperatori Mughal avevano tenuto corte. Fu in questa stessa sala che Bahadur Shah fu processato, condannato ed esiliato. Quasi novant'anni dopo, nel 1945-46, il ricordo di quel processo prefigurava un altro storico processo nel forte, quello del personale dell'esercito nazionale indiano, che generò un'immensa ondata di sentimento nazionalista nel periodo precedente l'indipendenza.

Simbolo della nazione

Con l'avvento dell'Indipendenza, fu necessario che il sito del Forte Rosso, sul quale il governo coloniale britannico aveva cercato di inscrivere il proprio potere e potere, fosse simbolicamente rivendicato per il popolo indiano. Fu per questo motivo che dopo la prima issata della bandiera nazionale all'India Gate il 15 agosto 1947, il giorno successivo, il Primo Ministro la issò sui bastioni del Forte Rosso - questo sarebbe poi diventato il duraturo Giorno dell'Indipendenza dell'India. tradizione.

Nel contesto di un sito caratterizzato da potere e autorità, e atti di sfida e rivendicazione di tale autorità, qual è il significato di un gruppo di agricoltori prevalentemente sikh che alzano la bandiera del Khalsa? I libri di storia ci raccontano che quando i Sikh fecero un'incursione a Delhi nel 1783, si allontanarono dalle mura, non entrando in città. L'incidente è ricordato in modo molto diverso nelle agiografie sikh. La leggenda sikh dice che i sikh armati occuparono il Forte Rosso e spiegarono il Nishan Sahib, dimostrando la loro vittoria sul trono Mughal. Questo resoconto, a sua volta contestato, ha alimentato eventi più recenti come la celebrazione di un Fateh Divas annuale al Forte Rosso dal 2014, presumibilmente in occasione dell'anniversario degli eventi del 1783. Le somiglianze tra Fateh Divas e gli eventi del 26 gennaio potrebbero essere ingannevole. Mentre uno celebrava una vittoria su un impero che era visto dai Sikh come opprimente, l'altro era chiaramente una sfida all'autorità che oggi controlla il sito.