Recensione del libro: Incontri divertenti dell'economista Shankar Acharya - Gennaio 2022

Dall'offerta del ruolo di Apu in Pather Panchali di Satyajit Ray al riempimento del bicchiere di Raj Kapoor leggermente ubriaco, l'autobiografia dell'ex capo consigliere economico, 'An Economist at Home and Abroad', è piena di aneddoti umoristici e cortesi osservazioni professionali

Libro di Shankar Acharya, Un economista in patria e allUn economista in patria e all'estero: un viaggio personale di Shankar Acharya, HarperCollins, 299 pagine, Rs 599

Il nuovo libro di Amartya Sen si chiama Home in the World. Il nuovo libro di Shankar Acharya si intitola An Economist at Home and Abroad. Il primo è descritto come un libro di memorie, il secondo è un'autobiografia, sottotitolata A Personal Journey. Il primo allude direttamente al romanzo di Rabindranath Tagore Ghare Baire (1916), il secondo, forse, lo fa inconsciamente. Chi è Shankar Acharya? È, ovviamente, un economista, come menziona il titolo. È stato consigliere economico presso il ministero delle Finanze, consigliere economico capo (CEA), membro della XII Commissione delle finanze e del Consiglio consultivo per la sicurezza nazionale. In seguito, è diventato editorialista di giornali e molte delle sue colonne sono state pubblicate come libri. Dopo il suo periodo nel governo, è diventato professore onorario presso l'Indian Council for Research on International Economic Relations e presidente della Kotak Mahindra Bank. Tutto ciò fa parte di un curriculum standard. Ma ho sentito più di una persona descrivere Shankar Acharya come un vero gentiluomo. Questa descrizione trascende i suoi successi come economista e professionista. Ciò che viene detto alle spalle di un individuo è raramente ciò che viene detto di una persona quando l'individuo è presente. La coincidenza dei due è una rarità e Shankar Nath Acharya è uno di quei rari casi. (Il Nath ora è stato abbandonato. Dovrai leggere il libro per scoprire perché.)

Diverse persone hanno scritto memorie, comprese quelle che hanno lavorato per il governo. Molti di questi vengono letti per succose informazioni che rivelano, divulgando ciò che avrebbe dovuto essere tenuto riservato. Dato quello che ho appena detto su Acharya, se stai cercando questi in uno dei 17 capitoli, le tue speranze saranno smentite.



nk singh, shankar acharyaIn seppia: l'ex segretario alle entrate NK Singh (a sinistra) con l'ex capo consigliere economico Shankar Acharya a una riunione pre-budget a Nuova Delhi nel 1998. (Archivio espresso)

Come economista, Acharya ha fatto parte di una fetta sottile che è integrata nel mercato del lavoro globale. Ma anche prima del suo ingresso nel mercato del lavoro, ha fatto parte di un sistema educativo globale, grazie alla professione di suo padre che spiega la natura globale dei suoi viaggi, amici e conoscenti. Per me, quel percorso personale di crescita è stato molto più interessante dell'economista e lo scrive con umorismo e arguzia. Ad esempio, gli è stato offerto il ruolo di Apu in Pather Panchali di Satyajit Ray (1955), una prospettiva di lavoro che non ha funzionato. Probabilmente altrettanto bene, dato che potrei aver naufragato la carriera stellare di Ray come regista, senza stabilire la mia come attore cinematografico. Il ragazzo che ha interpretato il ruolo di Apu ha fatto un lavoro fantastico.



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Per una certa generazione, Enid Blyton e Richmal Crompton sono stati la base. Ma Biggles? Un membro del nostro gruppo letterario era un ragazzo timido e goffo di nome Nicholas Comfort... Un decennio dopo, Alex Comfort ha raggiunto una fama mondiale duratura con il suo libro The Joy of Sex (1972) e le sue edizioni successive! scrive Acharya. Quando suo padre fu inviato in Canada, durante un festival internazionale del cinema, a una festa data da Baba per loro, ricordo di aver riempito il bicchiere di whisky di un Raj Kapoor leggermente ubriaco! Sapevi che Acharya ha rappresentato il Keble College (Università di Oxford, Regno Unito) nel quiz Show University Challenge? Devo confessare che sono stato un completo flop laggiù, ottenendo l'unica domanda a cui ho risposto male. A quei tempi, quando completò il dottorato ad Harvard, i computer funzionavano sulla base di schede perforate. Devo dire che la sensibilità di genere non era alta all'epoca all'università. Altrimenti, il 'Programma di analisi della regressione per economisti' non sarebbe stato abbreviato in RAPE. Questo trasmette un sapore dello stile di scrittura.


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Ci sono anche pepite sull'economia e sugli economisti, ad esempio sul fatto che a Subramanian Swamy sia stato negato il posto di professore alla Delhi School of Economics. Tornando a casa al National Institute of Public Finance and Policy (NIPFP) in un momento in cui l'India era ancora un'economia di carenza, scrive Acharya, Il grande vantaggio collaterale era che (l'appartamento in affitto) era dotato di una connessione telefonica esistente, qualcosa che non avremmo mai potuto abbiamo ottenuto in un paio d'anni (o anche cinque) da quando non eravamo dipendenti del governo. Ha comprato una macchina Padmini dal dottor Manmohan Singh. Ho comprato se da lui, piuttosto sconsideratamente, perché mi ha dato un bel po' di problemi. In NIPFP, ha lavorato al famoso studio sull'economia sommersa. Due membri del mio team sono stati particolarmente utili. Uno era il dottor Arun Kumar, un ex studente di fisica, con il quale ho avuto molte discussioni per chiarire i miei pensieri, sebbene il suo contributo alla relazione scritta finale sia stato minimo.



Acharya è stato CEA per un lungo periodo di tempo. Altri CEA avrebbero fatto bene ad assorbire il suo principio. Mi è stato subito chiaro che per essere efficace nel reparto dovevo conquistare la fiducia e il rispetto non solo dei miei superiori, ma anche dei miei colleghi JS. Il contributo del CEA non è solo il documento sulla politica fiscale a lungo termine (il budget del 1985) e altri input alla politica, il CEA è anche a capo del Servizio economico indiano (IES). Pochissimi CEA hanno prestato attenzione a questo. Aiuta anche a mantenere un profilo basso, con visibilità controllata e scarsa. Su Raghuram Rajan scrive: Quando il capo di un'importante organizzazione governativa fa dichiarazioni pubbliche su argomenti al di fuori del suo ambito di responsabilità riconosciuto, corre il rischio di invitare respingimenti, critiche e controversie, che possono indebolire l'efficacia della stessa istituzione che dirige .


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La maggior parte delle persone leggerà questo libro per le opinioni di Acharya sull'economia. È stato infatti preveggente sul rallentamento nelle sue colonne, riarticolate in un capitolo su COVID-19 e sull'economia indiana. Era inevitabile che un tale capitolo fosse scritto e incluso. Come può qualcuno con le credenziali di Acharya non scrivere sullo stato attuale dell'economia indiana? Ma per me, quel capitolo stonava, non per il contenuto: non apparteneva a questo libro, non si adattava allo stile. Acharya ha scritto e pubblicato libri sull'economia indiana e ne scriverà ancora. Nonostante abbia compiuto 75 anni nel bel mezzo del COVID-19, chiunque lo conosca potrà garantire che è ancora giovane. Quel capitolo apparteneva a un altro libro. Invece, il viaggio personale ben scritto e straordinario, intriso di umorismo e arguzia, è l'USP di questo libro.

Lo scrittore è presidente, Consiglio consultivo economico al PM.