Spiegato: quando furono processati Tilak e Gandhi in base alla legge sulla sedizione? - Giugno 2022

La legge sulla sedizione sancita nella Sezione 124A del Codice penale indiano (IPS) è stata introdotta dal governo britannico nel 1870 per contrastare il dissenso contro il dominio coloniale.

Prima di Gandhi (a destra), Tilak ha affrontato tre processi in casi relativi alla sedizione ed è stato imprigionato due volte. (Foto / s: Archivi)

Giovedì, durante l'audizione di una petizione presentata dal Maggiore Generale (in pensione) SG Vombatkere che ha impugnato la Sezione 124A dell'IPC che tratta del reato di sedizione, il Presidente della Corte Suprema dell'India N V Ramana ha osservato che illa legge coloniale è stata utilizzata dagli inglesimettere a tacere il Mahatma Gandhi e Bal Gangadhar Tilak.

Nella sua istanza, Vombatkere ha contestato la validità costituzionale della legge sulla sedizione in quanto ha un effetto raggelante sulla parola e pone una restrizione irragionevole al diritto fondamentale alla libertà di espressione. Pertanto, la sua richiesta vuole che la legge sia abrogata. L'articolo 19 (1) (a) della Costituzione garantisce la libertà di parola e di espressione dei cittadini indiani.



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La legge sulla sedizione è stata contestata più volte negli ultimi anni, ma è riuscita a sopravvivere a tutte le sfide contro di essa. Nel caso storico del 1962, Kedar Nath contro l'Unione dell'India, la Corte Suprema ha confermato la validità costituzionale della legge sulla sedizione mentre cercava di limitarne l'uso improprio. La corte ha affermato all'epoca che, a meno che non siano accompagnate da un incitamento o da un appello alla violenza, le critiche al governo non possono essere etichettate come sedizione.

Quando è stata introdotta la legge sulla sedizione in India?

La legge sulla sedizione sancita nella Sezione 124A del Codice penale indiano (IPS) è stata introdotta dal governo britannico nel 1870 per contrastare il dissenso contro il dominio coloniale. La bozza originale dell'IPC, emanata nel 1860, non consisteva in questa legge.



L'articolo 124A afferma quanto segue: Chiunque, con parole, parlate o scritte, o con segni, o con rappresentazioni visibili, o in altro modo, induce o tenta di portare all'odio o al disprezzo, o eccita o tenta di suscitare disaffezione verso, il Governo ha stabilito per legge in India, è punito con l'ergastolo, a cui può essere aggiunta una multa; ovvero, con la reclusione fino a tre anni, cui può essere aggiunta la multa; o, con multa.

Un blog pubblicato dalla Library of Congress (LOC) rileva che nel XIX e XX secolo la legge è stata utilizzata principalmente per sopprimere gli scritti e i discorsi di importanti nazionalisti indiani e combattenti per la libertà.

Nel corso degli anni, varie persone sono state incriminate in base a questa disposizione dell'IPC, tra cui l'autrice Arundhati Roy per le sue controverse osservazioni sul Kashmir, Hardik Patel (che sta affrontando casi di sedizione relativi all'agitazione della quota di Patidar 2015) e più recentemente, l'attivista per il clima Disha Ravi, Kanhaiya Kumar, Umar Khalid, i giornalisti Vinod Dua e Siddique Kappan tra gli altri.




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Quando è stata usata la legge sulla sedizione contro Gandhi e Tilak?

Secondo il blog LOC, il primo caso noto dell'applicazione della legge è stato il processo dell'editore di giornali Jogendra Chandra Bose nel 1891. Altri esempi importanti dell'applicazione della legge includono i processi di Tilak e Gandhi. Oltre a questo, anche Jawaharlal Nehru, Abul Kalam Azad e Vinayak Damodar Savarkar sono stati accusati di sedizione.

Nel 1922, Gandhi fu arrestato con l'accusa di sedizione a Bombay per aver preso parte a proteste contro il governo coloniale. È stato condannato a sei anni di carcere, ma è stato rilasciato dopo due anni per motivi di salute.

Prima di Gandhi, Tilak ha affrontato tre processi in casi relativi alla sedizione ed è stato imprigionato due volte. Fu accusato di sedizione nel 1897 per aver scritto un articolo nella sua pubblicazione settimanale chiamato Kesari e fu condannato a 12 mesi di reclusione. Fu processato di nuovo nel 1908 e rappresentato da MA Jinnah. Ma la sua richiesta di cauzione è stata respinta ed è stato condannato a sei anni.



La seconda volta che fu processato fu anche per i suoi scritti, uno dei quali si riferiva all'omicidio di donne europee a Muzzafarpur quando furono lanciate bombe da terroristi bengalesi. Questo è ciò che Tilak ha scritto nel suo articolo, Questo, senza dubbio, ispirerà molti con odio contro le persone appartenenti al partito dei ribelli. Non è possibile far scomparire il dominio britannico da questo paese con atti così mostruosi. Ma i governanti che esercitano un potere illimitato devono sempre ricordare che c'è anche un limite alla pazienza dell'umanità.

È interessante notare che il giudice che ha annunciato la sentenza di Tilak nel secondo processo, il giudice DD Davar, lo aveva rappresentato nel suo primo processo nel 1897.