Scienziato, schermidore, ballerino, cantante e panettiere: ecco Gitanjali Rao, il ragazzo dell'anno di TIME - Gennaio 2022

Gitanjali Rao ha aggiunto le credenziali: l'inventore e scienziato quindicenne è diventato il primo ragazzo dell'anno sulla copertina della rivista Time.

Gitanjali Rao è uno scienziato e innovatore indiano americano. (Fonte: Time/Instagram)

L'anno scorso, quandoGitanjali Raoè apparsa su Ted Talks: Nayi Baat, l'attore Shah Rukh Khan l'ha presentata come, è vincitrice del premio per i giovani scienziati più importanti d'America, è nella lista dei '30 under 30' di Forbes 2019 ed è il cervello dietro non uno o due o tre, ma sei innovazioni.

Rao ha aggiunto le credenziali: l'inventore e scienziato quindicenne è diventato il primo ragazzo dell'anno sulla copertina della rivista Time. Rao, un indiano-americano di Denver, in Colorado, è stato scelto tra 5.000 candidati con sede negli Stati Uniti.



Rao non sembra il tuo brillante scienziato medio, e lei ne è consapevole. Tutto quello che vedo in TV è che è un uomo più anziano, di solito bianco, come scienziato, dice.



Vita a casa

I genitori di Rao, Bharathi e Ram Rao, hanno un background accademico e hanno sostenuto la sua curiosità e intelligenza, anche se ci sono stati incidenti, come quando Rao, 10 anni, ha dichiarato alla famiglia che voleva fare ricerca sulla tecnologia dei sensori di nanotubi di carbonio presso il laboratorio di ricerca sulla qualità dell'acqua di Denver.

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Ispirato dai problemi

Quando Rao era in seconda o terza elementare, ha iniziato a pensare di utilizzare la scienza e la tecnologia per creare un cambiamento sociale.

Quando era in seconda media, i residenti di Flint, nel Michigan, stavano combattendo un grave problema: un pericoloso livello di piombo nell'acqua potabile. Ha creato un dispositivo, chiamato Tethys, che utilizza nanotubi di carbonio per rilevare rapidamente i composti di piombo nell'acqua e invia i valori dello stato dell'acqua - 'sicuro', 'leggermente contaminato' o 'critico' - a un'app per smartphone.

L'invenzione le è valsa la Discovery Education 3M Young Scientist Challenge 2017.



Poi c'è Kindly, un'app e un'estensione di Chrome in grado di rilevare il cyberbullismo in una fase iniziale, basata sulla tecnologia AI.


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Ho iniziato a codificare in alcune parole che potrebbero essere considerate bullismo, quindi il mio motore ha preso quelle parole e ha identificato parole simili. Digiti una parola o una frase ed è in grado di captarla se è bullismo e ti dà la possibilità di modificarla o inviarla così com'è. L'obiettivo non è punire. Da adolescente, so che a volte gli adolescenti tendono a scatenarsi. Invece, ti dà la possibilità di ripensare a ciò che stai dicendo in modo da sapere cosa fare la prossima volta, ha detto Rao all'attore e redattore di Time Angelina Jolie in un'intervista per la rivista.

Un'altra invenzione funziona con la genetica umana e può rilevare il problema crescente della tossicodipendenza da prescrizione.



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Circa sei milioni di persone in India hanno disturbi da uso di oppioidi, compresi gli oppioidi da prescrizione. Molti tossicodipendenti iniziano come consumatori abituali di antidolorifici, ma diventano tossicodipendenti senza nemmeno saperlo. I medici stanno ora cercando di aumentare la quantità di antidolorifici che creano dipendenza che prescrivono.



Tuttavia, molte persone hanno bisogno di oppioidi per la gestione del dolore e finiscono con l'avere gravi dipendenze. Inoltre, i medici non hanno uno strumento facile per diagnosticare la dipendenza da oppiacei in una fase iniziale. Gli attuali strumenti utilizzati oggi sono a posteriori e si basano principalmente sulla consapevolezza di sé o sulla valutazione dei cambiamenti comportamentali, afferma.

Quindi Rao ha scelto di sviluppare un dispositivo facile da usare, portatile ed efficiente chiamato Epione che i medici possono usare per sapere se i loro pazienti sono all'inizio della dipendenza. Segui Express spiegato su Telegram

Messaggio per i giovani

Rao crede nelle discipline della scienza, della tecnologia, dell'ingegneria e della matematica (STEM) e lavora con scuole, ragazze nelle organizzazioni STEM, musei di tutto il mondo e organizzazioni più grandi come lo Shanghai International Youth Science and Technology Group e la Royal Academy of Engineering a Londra per condurre workshop sull'innovazione.


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Queste sessioni settimanali hanno raggiunto oltre 28.000 studenti delle scuole elementari, medie e superiori di tutto il mondo con i quali ha condiviso il suo processo e i suoi strumenti. Il suo messaggio è: non cercare di risolvere ogni problema, concentrati solo su quello che ti eccita. Se posso farlo, chiunque può farlo.

A parte inventare

Il giovane scienziato è anche abile nel suonare il pianoforte, nella danza e nel canto classici indiani, nel nuoto e nella scherma. Aveva nove anni quando iniziò a studiare musica classica.

Rao ha detto a Jolie nell'intervista alla rivista Time: In realtà passo più tempo a fare cose da 15 anni durante la quarantena. Cucino una quantità empia. Non è buono, ma sta cuocendo. E, tipo, è anche scienza... Ad essere onesti, la maggior parte delle volte non abbiamo uova a casa, o come la farina, quindi mi piace andare online e cercare biscotti senza uova, senza farina e senza zucchero, e poi provo a fallo. Ho fatto il pane di recente ed era buono, quindi sono orgoglioso di me stesso.

Qual è il futuro di Gitanjali Rao?

Nel suo Ted Talk: Nayi Baat, Rao aveva detto: Nella nostra mente, i supereroi possono saltare su edifici alti, avere gadget tecnologici e superpoteri. Ma cosa hanno in comune: la capacità di salvare vite. E la cosa magica è che si presentano esattamente al momento giusto per salvare una vita. In che modo gli scienziati viventi e respiranti sono diversi dai supereroi dei fumetti? Non importa dove si trovino, gli scienziati escogitano soluzioni per aiutare le persone. Amo la scienza e voglio essere un supereroe scienziato che risolve problemi del mondo reale e salva vite.

Quindi, ogni volta che vede problemi nella società, ci si può aspettare che Rao sia in missione per risolverli.