Un esperto spiega: perché l'hacking degli EVM è difficile e sfida la scienza - Potrebbe 2022

Per l'hacking wireless su larga scala, gli hacker dovrebbero investire milioni, coinvolgere le autorità e i produttori, utilizzare un circuito ricetrasmettitore ultra-piccolo. Anche allora, l'antenna risaltava come prova.

Un esperto spiega: hackerare gli EVM, sfidare la scienzaI funzionari di Vadodara testano gli EVM prima del voto nel 2014. (Express Photo di Bhupendra Rana/Archive)

Nel clamore e nel dibattito intorno alle affermazioni sull'hacking della Electronic Voting Machine (EVM), le voci degli esperti tecnici rimangono silenziose e ciò che domina è l'opinione superficiale di alcuni autoproclamati esperti, politici ed esperti politici. Poiché l'hacking EVM è di nuovo al centro dell'attenzione pubblica, è importante esaminare alcuni degli elementi tecnici fondamentali dell'hacking EVM.



Esistono due modi per hackerare un dispositivo elettronico: cablato e wireless. Per hackerare una macchina, il modo migliore è stabilire un collegamento cablato con la sua unità di controllo, che è il cervello del dispositivo. In termini tecnici, si chiama microprocessore, che è una scheda elettronica con alcuni elementi circuitali in grado di eseguire operazioni matematiche di base in base all'input dato. Le informazioni immesse nel sistema vengono elaborate dall'unità di controllo e l'output viene inviato alla memoria del sistema, che può essere letta o recuperata in una fase successiva.



Hackerare un dispositivo tramite una connessione cablata significa essenzialmente progettare un altro dispositivo elettronico, in grado di inviare uno schema specifico di informazioni che il suo cervello può leggere e interpretare. Ad esempio, se dovessi pianificare di hackerare il tuo telefono cellulare Apple, avrei bisogno di scrivere un software utilizzando iOS, il sistema operativo su cui funzionano i telefoni Apple.

Il software deve essere trasferito all'unità di controllo del telefono cellulare. In una dimostrazione presso l'Università del Michigan, gli scienziati hanno utilizzato questo tipo di hacking nel contesto di un EVM, in cui hanno utilizzato un chip appositamente progettato che è stato fisicamente inserito nella sua unità di controllo. Esiste un modo alternativo, in cui si modifica artificialmente il processore per mostrare che è stato violato. Questa tecnica è stata dimostrata dal partito Aam Admi all'Assemblea di Delhi l'anno scorso.



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patrimonio netto l'oreal

Nell'hacking wireless, non è necessaria una connessione fisica con il dispositivo, ma è comunque necessaria una conoscenza di base dell'unità di controllo o del dispositivo di destinazione e delle relative istruzioni operative. Le attuali affermazioni dell'autoproclamato esperto informatico Syed Shuja sono legate all'hacking wireless; afferma che il suo gruppo è stato in grado di intercettare alcuni segnali relativi all'hacking. Per hackerare un dispositivo utilizzando un collegamento wireless, il dispositivo deve disporre di un ricevitore radio che comprende un circuito elettronico e un'antenna.

La Commissione elettorale sostiene che gli EVM non hanno alcun elemento del circuito di questo tipo. Supponiamo che qualcuno abbia progettato un particolare tipo di circuito elettronico, tecnicamente chiamato ricetrasmettitore, che è ultra-piccolo e viene inserito artificialmente in un EVM, in modo che venga agganciato alla sua unità di controllo. In tal caso, sarebbero necessari milioni di tali set di ricetrasmettitori appositamente progettati, collegati all'unità di controllo di ciascun EVM.



Ora, dispositivi elettronici così avanzati sono estremamente complessi e non possono essere acquistati in un negozio alla fine della tua strada. Ci sono solo una mezza dozzina di aziende nel mondo con l'esperienza per progettare e fabbricare un tale dispositivo a livello di chip. I progettisti avrebbero bisogno di accedere al circuito effettivo dell'EVM per progettare l'interfaccia elettronica. La progettazione di un singolo dispositivo a livello di chip può costare un paio di milioni di dollari. Il costo complessivo per ottenere tali dispositivi in ​​milioni costerebbe centinaia di milioni di dollari.

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Questa non è la fine della storia. Occorrerebbe anche un'antenna appositamente progettata, che si interfaccia con il circuito del ricetrasmettitore. Ora, c'è una svolta qui: in linea di principio, i circuiti del ricetrasmettitore possono essere miniaturizzati, ma l'antenna no.



Secondo le recenti accuse di Shuja, Reliance Communications ha fornito supporto in questo hacking, il che suggerirebbe che stanno operando alle frequenze GSM (range 800/1800 MHz). Le dimensioni fisiche della più piccola antenna GSM a cui possiamo pensare sono nell'intervallo di 1 cm × 2 cm × 0,5 cm, che corrisponde all'incirca alla dimensione della nostra antenna del telefono cellulare. Ora, avremmo bisogno di centinaia di migliaia di tali antenne insieme ai circuiti del ricetrasmettitore, agganciati agli EVM di destinazione per consentire l'hacking wireless su larga scala. In linea di principio, un ricetrasmettitore miniaturizzato può rimanere nascosto ai nostri occhi se un team di ingegneri, appositamente selezionati dal governo o dalla Commissione elettorale, impianta di nascosto il dispositivo nell'EVM, ma l'antenna rimarrebbe sempre visibile a causa delle sue dimensioni. Se si utilizzassero frequenze più basse, diciamo 100 MHz, la dimensione dell'antenna aumenterebbe di un fattore 10. Ecco perché abbiamo bisogno di antenne enormi per i nostri televisori o antenne paraboliche.

Considerando tutto ciò, l'implementazione su larga scala di tale tecnologia sarebbe di per sé un enorme progetto, in cui sarebbero coinvolti la Commissione elettorale, i produttori di EVM e le aziende produttrici di chip. Come accennato in precedenza, è quasi impossibile nascondere l'antenna, che sporgerà sempre dal sistema per garantire un collegamento wireless senza interruzioni. Si potrebbe obiettare che le antenne dei telefoni cellulari non sono visibili perché sono diventate più piccole. Infatti, se rimuovi la cover esterna del tuo cellulare, troverai sempre una toppa metallica, che è l'antenna. Diverse aziende hanno cercato di miniaturizzare le dimensioni delle antenne, ma a volte i tentativi sono falliti.



Se qualcuno ha una tecnologia così straordinaria che potrebbe essere utilizzata per hackerare centinaia di migliaia di EVM utilizzando un circuito ricetrasmettitore ultra-piccolo con un'antenna efficiente, che rimarrebbe invisibile all'occhio umano, e sarebbe in grado di collegarsi automaticamente a tali EVM, quella persona potrebbe rivoluzionare l'attuale industria delle telecomunicazioni e dovrebbe essere un candidato idoneo per il Premio Nobel per la Fisica.

Per riassumere, la cosa migliore che le persone possono richiedere è l'imballaggio in vetro dell'EVM, in modo che tutti i suoi componenti siano visibili a persone ed esperti che hanno qualche sospetto sul loro funzionamento, invece di sollevare domande casuali sull'hacking di EVM.

Un'ultima nota: il voto cartaceo è ancora più suscettibile di essere violato attraverso l'acquisizione della cabina, la manipolazione artificiale delle schede elettorali, il cambio della scheda elettorale e molti modi diversi. Nell'era attuale, in cui stampanti e computer sono prontamente disponibili, ci vorrebbero un paio d'ore per duplicare le schede elettorali, stamparle e spedirle con i furfanti alle cabine elettorali specifiche. I paesi occidentali che si sono rifiutati di optare per gli EVM sono piccoli, hanno un numero limitato di elettori e dispongono di forti sistemi di polizia che impediscono l'hacking manuale e la manipolazione delle schede elettorali.

L'autore è un Postdoctoral Research Associate presso il Massachusetts Institute of Technology. Ha conseguito un dottorato in ingegneria elettrica presso l'Università di Cambridge, Regno Unito. La sua esperienza è nel campo dei sensori, dei microsistemi e delle antenne.