#BlackLivesMatter: 'Non c'è mai stato un calcolo per le origini della pattuglia di schiavi della polizia (americana)' - Gennaio 2022

Assumere più neri, ispanici e donne nelle forze dell'ordine sarà sicuramente di aiuto, ma non è l'unica soluzione per il razzismo sistematico nella polizia. È necessario un approccio più articolato.

espresso spiegato, le vite nere contano, george floyd, razzismo, funerale di george floyd, perla, noi proteste, proteste di george floyd, indiano expressUn cartello stradale di Black Lives Matter Plaza è visto vicino alla chiesa episcopale di St. John, mentre continuano le proteste contro la morte nella custodia della polizia di Minneapolis di George Floyd, a Washington, Stati Uniti (REUTERS)

La dottoressa Connie Hasset-Walker è assistente professore di studi sulla giustizia e sociologia alla Norwich University. È stata intervistata da Devyani Onial sulle radici delle atrocità della polizia statunitense contro gli afroamericani e sulla strada da percorrere per l'America dopo gli eventi straordinari seguiti all'omicidio di George Floyd.

I rapporti di polizia con la comunità afroamericana sono sempre stati tesi. Quanto deve al passato? Hai scritto di pattuglie di schiavi. Puoi per favore parlare un po' delle radici violente della polizia negli Stati Uniti e di quanto sia sistematico il razzismo?



Personalmente vedo la storia della schiavitù negli Stati Uniti (lunga circa 250 anni) e poi le leggi di Jim Crow (lunghe circa 80 anni) come molto legate a ciò che sta accadendo ora. La polizia americana è decentralizzata, il che significa che non esiste un quartier generale principale in grado di stabilire la politica per tutti i dipartimenti di polizia in tutto il paese. Per quanto ne so, non c'è mai stato un calcolo per le origini della pattuglia di schiavi della polizia. Per fare i conti, intendo un'ammissione che è successo e un profondo impegno per eliminare quel passato dal presente e ricominciare da capo.



Vale anche la pena notare che non tutti gli stati americani erano stati schiavi. Al tempo della guerra civile americana (1861-1865), c'erano solo 34 stati all'epoca (ora ce ne sono 50); 15 di questi 34 stati erano stati schiavisti. Man mano che la popolazione di schiavi cresceva negli stati schiavisti, c'era preoccupazione tra i proprietari terrieri bianchi, così come il resto della popolazione di quegli stati, che potessero esserci rivolte e fughe di schiavi. (E c'erano.) Così gli stati iniziarono ad approvare leggi o codici sugli schiavi. Questi hanno facilitato la creazione delle pattuglie di schiavi, a volte conosciute anche come rulli di risone. I membri delle pattuglie di schiavi erano tipicamente uomini bianchi.

Il loro compito era catturare gli schiavi in ​​fuga e restituirli alle piantagioni/proprietari di schiavi; oltre a terrorizzare e disciplinare tutti gli schiavi che i proprietari di schiavi dicevano si comportassero male. Le loro tattiche erano brutali, simili alle azioni che avrebbero usato i sorveglianti delle piantagioni. La Carolina Colony (che sarebbe poi diventata la Carolina del Nord e del Sud) fu la prima a creare pattuglie di schiavi nel 1704; nel 1837, le pattuglie di schiavi della Carolina del Sud contavano più di 100 membri, più grandi delle forze di polizia di alcune città del nord.



Alla fine del 1700, ogni stato schiavista americano aveva pattuglie di schiavi. Sono durati per circa 150 anni, finendo con la perdita del Sud nella guerra civile e l'approvazione del 13° emendamento alla Costituzione degli Stati Uniti, che ha messo al bando la schiavitù.

Successivamente, le ex pattuglie di schiavi del sud si trasformarono in dipartimenti di polizia che tecnicamente erano diversi dalle pattuglie di schiavi, ma erano fondamentalmente ancora incaricati di controllare gli ex schiavi liberati (i neri). Circa 30 anni dopo la fine della Guerra Civile, iniziamo a vedere l'approvazione di quelle che vengono chiamate leggi Jim Crow. Queste leggi fondamentalmente mantennero legalmente in vigore la segregazione - separazione tra bianchi e neri - fino alla fine degli anni '60. Un fattore chiave nel porre fine a Jim Crow è stato il passaggio del Civil Rights Act (1964).

Quindi 150 anni di pattuglie di schiavi (negli stati del sud; negli stati del nord, la polizia si è evoluta in modo diverso) e circa 80 anni di leggi Jim Crow, tutte applicate dalla polizia - questo è 230 anni di razzismo strutturale e violenza nella polizia contro solo circa 50 anni di polizia post-Jim Crow. Sono dell'opinione che le persone non possano semplicemente 'spegnere' l'interruttore e dimenticare il razzismo strutturale, la discriminazione e la violenza. Ci vogliono generazioni per evolversi oltre e un impegno per farlo.



Negli ultimi decenni sono stati regolarmente registrati casi di atrocità della polizia da parte di bianchi contro afroamericani e poca responsabilità della polizia. In che modo questo particolare aspetto ha influenzato le relazioni razziali negli Stati Uniti? Ha tenuto le due comunità diffidenti l'una verso l'altra?

In una parola, sì (ad esempio, la comunità afroamericana è diffidente nei confronti della polizia, più in alcune comunità che in altre). Mentre la morte di George Floyd, come si vede in un video ampiamente disponibile (YouTube), è particolarmente terribile, ce ne sono stati molti altri: Eric Garner, Mike Brown, Ahmaud Aubrey (recente), Breonna Taylor (recente), Walter Scott, Freddie Gray, Tamir Rice, E ancora e ancora e ancora. La differenza al giorno d'oggi, per me, è che tutti sembrano avere uno smartphone e sanno tirarlo fuori e iniziare a registrare video un incontro cittadino-polizia una volta che lo vedono; e poi lo caricano sui loro social media affinché il mondo lo veda.


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Se conosci il pestaggio della polizia di Rodney King a Los Angeles, in California, nel 1991, il signor King non è stato certamente il primo uomo di colore ad essere picchiato dalla polizia, ma è stata la prima volta che qualcuno ha registrato il pestaggio. Quel video convalidava ciò che molti afroamericani sapevano in quel momento: che la polizia di Los Angeles era molto brutale nei confronti dei neri. La frequente mancanza di conseguenze nel sistema giudiziario per la polizia che picchiava e talvolta uccideva gli afroamericani – questa è stata una delle principali cause dell'inizio del movimento #Blacklivesmatter.



Ciò che è diverso nell'omicidio di George Floyd è la rapidità con cui l'ufficiale di polizia, Derek Chauvin, che si è inginocchiato sul suo collo, è stato accusato di omicidio di terzo grado. (Da allora l'accusa è stata aggiornata a omicidio di secondo grado. Anche gli altri agenti che erano presenti ma non sono intervenuti quando il signor Floyd è stato ucciso sono stati accusati) Se il signor Chauvin alla fine sarà condannato... vedremo. Ma l'arresto rapido e l'emissione di un'accusa – questo è importante e insolito.

La polizia è spesso prepotente con tutti i gruppi minoritari, ma diresti che il pregiudizio è più netto contro gli afroamericani rispetto, ad esempio, agli ispanici o agli asiatici?



Non posso dire con certezza contro quale pregiudizio della polizia di razza/gruppo etnico sia peggiore; dipenderà da quali dati sono stati utilizzati e da come la distorsione è stata definita e misurata. In generale, ci sono sproporzionatamente più arresti di neri e ispanici (sproporzionati rispetto alle loro dimensioni nella popolazione complessiva degli Stati Uniti) rispetto ai bianchi. Gli asiatici tendono ad essere arrestati meno frequentemente negli Stati Uniti.


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Un numero sproporzionato di afroamericani si trova nelle carceri americane. Potresti parlarne un po'?

L'arresto/la polizia e le correzioni sono due rami diversi del sistema giudiziario. Ovviamente sono correlati, ma ci sono differenze. Gran parte dell'attuale sproporzione dei neri e delle persone di colore nelle carceri e nelle carceri, sia uomini che donne, deriva dalla guerra alla droga lanciata in America intorno agli anni '70. Sono state approvate molte leggi sulla droga (ad esempio, leggi sui tre colpi, leggi sulla verità nelle sentenze).

Avanti veloce fino al 2020, la maggior parte dei criminologi sarebbe d'accordo sul fatto che la guerra alla droga sia stata fondamentalmente un fallimento. Non ha impedito alle persone di acquistare o usare droghe, ma ha messo in prigione molte persone di colore, in particolare gli afroamericani. Questo ha più a che fare con le moderne disparità razziali derivanti dalla guerra alla droga che con la storia della schiavitù del paese e le leggi di Jim Crow.

Di quali riforme ha bisogno la polizia? È stato fatto qualcosa negli ultimi anni e quale potrebbe essere la strada da percorrere? Cosa diresti della responsabilità della polizia?

Non esiste una soluzione rapida per il razzismo sistemico nella polizia, ma i miei suggerimenti sarebbero:

* Riconoscimento che le origini della polizia americana (pattuglie di schiavi, esecutori delle leggi di Jim Crow) riecheggiano ancora oggi

* Accordo che non può esserci un altro omicidio come quello che è successo a George Floyd

* Assunzione continua di più ufficiali di colore e donne, anche in posizioni di supervisione

* Far vivere gli agenti nelle comunità che sorvegliano

* Conseguenze per comportamenti scorretti (arresto, addebito)

* Formazione adeguata che enfatizzi le tecniche per usare e non usare la forza, quando smettere di usare la forza (cioè, quando un cittadino è adeguatamente sottomesso e non è più una minaccia)

* I sindacati di polizia dovrebbero assumersi la responsabilità di questo problema

La sottorappresentazione degli afroamericani nelle forze dell'ordine è parte del problema? Esistono dati sulla loro rappresentazione? La proporzione è migliore per altri gruppi minoritari?

Questa non è la mia area di competenza, ma da quello che ho capito l'assunzione di neri e altre persone di colore alle forze di polizia è migliorata nel corso dei decenni. Ho l'impressione che ci sia una mancanza di rappresentanza dei non bianchi nelle posizioni delle forze dell'ordine di vigilanza. Assumere più neri, ispanici e donne nelle forze dell'ordine sarà sicuramente di aiuto, ma non è l'unica soluzione per il razzismo sistematico nella polizia. È necessario un approccio più articolato.


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L'omicidio di Emmett Till e l'assoluzione dei suoi assassini nel 1955 divennero un punto di raccolta contro il razzismo e furono visti come un catalizzatore per la fase successiva del movimento per i diritti civili. Le rivolte degli anni '60, le rivolte di Rodney King, quali sono i casi in cui diresti che sono diventati punti di svolta in America e dove collocheresti l'uccisione di George Floyd in questo?

La mia sincera speranza è che l'omicidio del signor Floyd – l'assoluta orribilità, quanto devono essere stati terribili i suoi ultimi momenti – sia un catalizzatore per contribuire a determinare un vero cambiamento nelle interazioni e nei rapporti tra polizia e cittadini. A volte, sulla scia di un evento terribile, come l'assassinio di Martin Luther King, può accadere un cambiamento. Spero che questa volta accada, in modo che un altro omicidio come quello di George Floyd non si ripeta.