Il blocco del Covid-19 ha ripulito l'aria, ma i livelli dannosi di ozono sono aumentati. Ecco perché - Ottobre 2022

Il Centro per la scienza e l'ambiente (CSE) ha affermato che dall'inizio del blocco nazionale, l'inquinamento da ozono in 22 mega e città metropolitane in India 'ha aumentato e persino violato gli standard in diverse città'.

Blocco del coronavirus dellSi vedono meno auto sulla strada verso YPS Chowk a Mohali a causa del blocco del coronavirus, il 13 giugno 2020. (Foto espressa: Kamleshwar Singh)

In tutto il mondo, i blocchi di Covid-19 hanno ripulito l'aria mentre una pletora di attività economiche è stata bloccata. Tuttavia, una nuova ricerca mostra che mentre i livelli di NO2 e PM2,5 sono crollati durante questo periodo, l'inquinamento da ozono è aumentato.



Mercoledì, il Centro per la scienza e l'ambiente (CSE) con sede a Nuova Delhi ha dichiarato che dall'inizio del blocco nazionale il 25 marzo, l'inquinamento da ozono in 22 mega e metropoli dell'India è aumentato e ha persino violato gli standard in diverse città.

L'ozono come inquinante





Il gas ozono altamente reattivo (O3) aiuta a proteggere la vita quando si trova nella stratosfera terrestre. Lì forma lo strato di ozono, che filtra le radiazioni ultraviolette del sole.

Nella troposfera (che significa a livello del suolo), tuttavia, l'ozono agisce come un inquinante che può scatenare diversi problemi di salute tra i gruppi vulnerabili ed è noto per essere associato a malattie respiratorie e cardiovascolari. Insieme al biossido di azoto (NO2) e al particolato (PM2,5 e PM10), l'ozono troposferico è responsabile di molti degli effetti negativi causati dall'inquinamento dell'aria esterna.



Cosa dice lo studio CSE

Il CSE ha analizzato le tendenze per i quattro principali inquinanti – PM2,5, PM10, NO2 e ozono – per il periodo dal 1 gennaio 2019 al 31 maggio 2020 a Delhi-NCR (compresi Faridabad, Ghaziabad, Gurugram e Noida), Calcutta, Chennai, Mumbai, Ahmedabad, Ujjain, Bengaluru, Hyderabad, Jaipur, Jodhpur, Patna, Visakhapatnam, Amritsar, Howrah, Pune, Guwahati, Lucknow e Kochi. Lo studio ha incluso l'analisi dell'andamento spaziale dell'ozono in città selezionate.



Secondo lo studio, poiché molte attività economiche si sono bloccate durante il blocco, i livelli di PM2,5 e NO2 sono crollati nella maggior parte delle città e questo ha attirato l'attenzione del pubblico. Tuttavia, la media standard massima dell'inquinamento da ozono invisibile ha superato i livelli standard in queste città per diversi giorni. Ad Ahmedabad, la media massima ha superato lo standard per 43 giorni, Ujjain 38 giorni, Gurugram 26 giorni, Ghaziabad 15 giorni e Noida 12 giorni.

In almeno una stazione di misurazione a Delhi-NCR e Ahmedabad, i livelli di ozono erano superiori ai valori standard nei due terzi dei giorni di blocco.



Le mappe seguenti, fornite da CSE, basate sui dati CPCB, mostrano l'ampia variazione nelle zone di NO2 e ozono nelle città nonostante i livelli relativamente più bassi.

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Allora, perché i livelli di ozono sono aumentati?


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In molte parti del mondo, è noto che l'inquinamento da ozono aumenta durante i mesi più caldi. Si accumula anche in aree più pulite.

Come per il CSE, questo accade perché l'ozono non è emesso direttamente da nessuna fonte ma è formato da reazioni fotochimiche tra ossidi di azoto (NOx) e altri composti organici volatili (COV) e gas nell'aria sotto l'influenza della luce solare e del calore. Un livello elevato di NOx può nuovamente reagire con l'ozono e assorbirlo. L'ozono che fuoriesce in aree più pulite non ha NOx per cannibalizzarlo ulteriormente e, di conseguenza, la concentrazione di ozono si accumula in queste aree, spiega lo studio, l'ozono può essere controllato solo se i gas di tutte le fonti sono controllati.

In India, poiché il blocco è stato imposto durante i mesi estivi, questo effetto sembra essersi aggravato, con livelli di NOx inferiori al solito a temperature già elevate.

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Uno studio condotto dall'Università di Manchester a maggio ha osservato tendenze simili nel Regno Unito, dove i livelli di ossidi di azoto sono diminuiti dal 20 all'80% durante il blocco, ma i livelli di ozono sono aumentati.

Il team di Manchester ha ipotizzato che la produzione fotochimica di ozono potrebbe diventare più importante nelle aree urbane durante l'estate in queste condizioni di bassa quantità di ossidi di azoto. Man mano che gli ossidi di azoto si riducono, la produzione fotochimica può diventare più efficiente e può portare a concentrazioni di ozono più elevate in estate poiché le temperature più elevate aumentano le emissioni di idrocarburi biogeni da fonti naturali come gli alberi, influenzando in modo significativo i livelli di ozono urbano.

Perché questa informazione è importante

In tutto il mondo, a causa dei lockdown e riduzione dei contatti , i livelli di NOx e particolato sono diminuiti, purificando l'aria. Sebbene questa sia una conseguenza positiva, gli alti livelli di ozono dannoso indicano che anche le condizioni attuali migliorate possono ancora avere un impatto sulla salute umana.

Anumita Roychowdhury, direttore esecutivo-ricerca e advocacy, CSE, ha dichiarato: 'Questa pandemia ha dimostrato che una grande riduzione è possibile solo se tutte le regioni ripuliscono insieme, su larga scala e con velocità in tutti i settori critici, inclusi veicoli, industria, centrali elettriche, rifiuti. , edilizia, uso di combustibili solidi per la cottura e bruciature episodiche.

C'è bisogno di un'agenda per un 'cielo azzurro e polmoni limpidi' per il periodo post-pandemia per sostenere i guadagni. Questa azione deve anche garantire il co-beneficio di ridurre sia le emissioni di particolato che quelle gassose, compreso l'ozono, ha aggiunto.