Spiegazione: tre casi di peste bubbonica in Cina; che cos'è? - Febbraio 2023

La peste ha ucciso decine di milioni di persone in tutto il mondo in tre grandi pandemie, con circa un terzo della popolazione europea spazzata via nel 1300 dalla peste bubbonica, conosciuta come la Morte Nera.

Spiegato: cosUn membro del team di prevenzione della peste sotto un centro locale di controllo e prevenzione delle malattie tiene i roditori in un pascolo nella contea di Serxu, prefettura autonoma tibetana di Garze, provincia di Sichuan, Cina, 28 agosto 2019. (Foto via Reuters)

La Cina ha segnalato un terzo caso di peste bubbonica domenica dopo che altri due casi di peste sono stati rivelati la scorsa settimana, ma la malattia rimane rara nonostante la sua temibile reputazione e le autorità affermano che i casi non sembrano correlati.



Come si verifica l'infezione?

Due pazienti della Mongolia interna sono stati messi in quarantena a Pechino affetti da peste polmonare, hanno detto le autorità la scorsa settimana. A un uomo di 55 anni della stessa regione è stata successivamente diagnosticata la peste bubbonica dopo aver mangiato carne di coniglio selvatico, ha detto la commissione sanitaria.





Entrambi i tipi di peste sono causati dal batterio Yersinia pestis.

I morsi di pulci infette sono la causa più comune di infezione da peste bubbonica, ma la variante polmonare, in cui il batterio viene respirato nei polmoni, è più pericolosa perché si diffonde attraverso la tosse.




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Una terza variante più rara delle malattie è la peste setticemica, che infetta il flusso sanguigno.

Quali sono i rischi?



La peste ha ucciso decine di milioni di persone in tutto il mondo in tre grandi pandemie, con circa un terzo della popolazione europea spazzata via nel 1300 dalla peste bubbonica, conosciuta come la Morte Nera.


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Si ritiene che il batterio abbia avuto origine nello Yunnan nel sud-ovest della Cina, dove rimane endemico. Le rotte commerciali dell'oppio dallo Yunnan causarono la terza epidemia di peste globale nel 1894, ma da allora è diventata sempre più rara.



Tra il 2010 e il 2015 ci sono stati 3.248 casi in tutto il mondo, portando a 584 decessi, un tasso di mortalità del 18%, secondo l'Organizzazione mondiale della sanità.

Dal 2009 al 2018 la Cina ha riportato solo 26 casi e 11 decessi. In confronto, ci sono stati 12.082 casi di rabbia nello stesso periodo, con un tasso di mortalità del 96%.



Il Centro cinese per il controllo delle malattie ha affermato che la peste è un'antica infezione batterica che può essere trattata clinicamente con una varietà di antibiotici efficaci se presa in tempo.

La peste è legata al cambiamento climatico?



La diffusione della peste nel 1300 è stata collegata dagli scienziati a condizioni climatiche instabili che hanno causato l'evoluzione della malattia e la diffusione più rapida a ratti, pulci e umani.

Le inondazioni hanno anche contribuito alla rapida diffusione della malattia attraverso nuove vie d'acqua.

La Cina afferma che il cambiamento climatico ha causato un aumento delle popolazioni di roditori in tutta la Mongolia interna. Una combinazione di piogge più intense seguite da siccità estive più lunghe ha permesso ai ratti di prosperare.


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Ci sono ancora rischi?

La Cina rimane preoccupata per il rischio di epidemie poiché le regioni rurali precedentemente remote a rischio di peste sono integrate nell'economia nazionale.

Il Centro per il controllo delle malattie afferma che lo Yunnan e l'altopiano del Qinghai-Tibet nell'estremo ovest sono particolarmente vulnerabili.

I funzionari del Qinghai hanno affermato all'inizio di quest'anno che il rischio di diffusione della peste nelle regioni ad alta densità di popolazione è aumentato a causa dell'urbanizzazione, delle nuove infrastrutture e del turismo.

Anche le malattie infettive sono una questione delicata per Pechino dopo l'epidemia di sindrome respiratoria acuta grave (SARS) nel 2003, che molti hanno attribuito alla mancata divulgazione tempestiva delle informazioni da parte delle autorità.

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