Spiegato: cosa ci dicono i cimiteri per animali domestici nel corso dei secoli sul cambiamento delle relazioni uomo-animale - Potrebbe 2022

Dopo la seconda guerra mondiale, i cani sembrano diventare una parte ancora maggiore della famiglia e le lapidi dell'epoca li identificano con il cognome familiare.

cimiteri per animali domestici, cimiteri per animali domestici India, come le persone piangono gli animali domestici, rituali di lutto animale domestico, relazione uomo animale, espresso spiegato, espresso indiano, Eric TourignyUn cimitero di animali domestici presso lo Zoo di Lisbona, Portogallo. (Foto: Wikimedia Commons)

Potessi pensare che ci saremmo incontrati di nuovo, alleggerirebbe metà del mio dolore, recita l'iscrizione su una lapide. Un altro dice: Dio benedica finché non ci incontreremo di nuovo. Questi provengono dalle tombe dei cani nel Regno Unito, eretti da proprietari in lutto e che indicano, secondo un nuovo studio, che un numero crescente di proprietari di animali domestici si aggrappa alla credenza in un paradiso o nell'aldilà per i loro animali domestici e che lo faranno eventualmente riunirsi.

Lo studio è stato condotto da Eric Tourigny, un ricercatore del Dipartimento di Storia, Classici e Archeologia, Università di Newcastle, Regno Unito. Il giornale, intitolato Tutti i cani vanno in paradiso? Tracciare le relazioni uomo-animale attraverso l'indagine archeologica dei cimiteri per animali domestici, è stato pubblicato sulla rivista Antiquity dell'Università di Cambridge il 27 ottobre.




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In un anno in cui la pandemia ha reso onnipresente la morte, lo studio fa luce sul rituale del lutto nel rapporto intimo ma indefinito tra uomo e animali. Tourigny ha camminato tra le lapidi che sono state erette fin dal periodo vittoriano in quattro importanti cimiteri per animali domestici in Inghilterra, per questo progetto su come si è lasciato andare un animale amato nel corso delle epoche.



Stavo lavorando a una collezione archeologica della Toronto del 19° secolo, che conteneva una sepoltura di un cane in giardino che mi intrigava. In qualità di zooarcheologo (combinazione di zoologia e archeologia), studio ossa di animali recuperate da siti archeologici per ricostruire le passate relazioni uomo-animale. Dopo aver incontrato questo cane, ho iniziato a fare ricerche sui diversi modi in cui le persone seppellivano i loro animali domestici nel 19° secolo ed è stato allora che mi sono imbattuto per la prima volta nel fatto che i primi cimiteri pubblici per animali domestici sono comparsi alla fine del 1800.

Sono rimasto sorpreso da quanto fosse recente e da quante lapidi sopravvivano ancora, dice a questo sito web in un'intervista via e-mail. Ecco cosa dice la sua ricerca sulle mutevoli dinamiche delle relazioni uomo-animale tagliate dalla morte:



Una partenza veloce

Tourigny scrive che, finché le persone vivevano con gli animali, avevano a che fare con corpi di animali morti. Sebbene le sepolture di cani siano comunemente recuperate da siti preistorici e romani in Gran Bretagna, meno si trovano in contesti medievali, quando è più probabile che scheletri di cani e gatti vengano recuperati dai depositi di rifiuti. Non tutti i corpi degli animali venivano seppelliti nel periodo post-medievale: a volte cani e cavalli venivano venduti ai cortili dei mandrini, dove le carcasse potevano essere abbattute per produrre materiali utili, come pelli e carne per il consumo animale.

Tali pratiche di smaltimento post-medievali non riflettono necessariamente una mancanza di cura per gli animali nella vita, ma piuttosto l'influenza della dottrina cristiana sulla pratica di sepoltura appropriata e le preoccupazioni igieniche relative allo smaltimento del corpo, scrive nel documento.



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Un posto per Cherry

Nel XVIII secolo, epitaffi ed elegie per animali domestici iniziarono a essere pubblicati sui giornali locali, ma il tono era satirico e umoristico tranne che in a. pochi che riflettessero discussioni contemporanee su argomenti come se gli animali avessero un'anima.



I pochi animali domestici che hanno ricevuto un addio cerimoniale appartenevano a famiglie benestanti che eressero monumenti commemorativi nei giardini privati. Poi, nel 1881, un terrier maltese chiamato Cherry morì in tarda età. Era un assiduo frequentatore di Hyde Park a Londra, quindi i suoi proprietari si sono rivolti a un guardiano con una richiesta strana per l'epoca: Cherry potrebbe essere sepolta nel suo posto preferito?

cimiteri per animali domestici, cimiteri per animali domestici India, come le persone piangono gli animali domestici, rituali di lutto animale domestico, relazione uomo animale, espresso spiegato, espresso indiano, Eric TourignyIl cimitero degli animali domestici in Hyde Park, Londra. (Foto: Historical-uk.com)

Il guardiano ha ripulito una zona e Cherry è diventato il primo animale domestico nella storia del Regno Unito a ottenere una tomba pubblica. Rimase in piedi per diversi anni, con una piccola lapide che leggeva Poor Cherry. Morì il 28 aprile 1881. Questo aprì le porte, con centinaia di proprietari di cani d'élite, come l'allora Duca di Cambridge, che seppellivano i loro cani nel cimitero degli animali di Hyde Park.



Un affare di famiglia

A metà del XX secolo, cani e altri animali domestici iniziarono a essere trattati come membri della famiglia, poiché le iscrizioni sulle loro lapidi suggeriscono che 'Mamma', 'Papà', 'Nan' o 'Zia' li stavano piangendo.

Alcuni testi tombali descrivono esplicitamente la relazione, sia con affermazioni introduttive come 'In memoria del mio caro animale domestico', sia attraverso epitaffi come 'Un amico fedele e un compagno costante'. Le relazioni descritte nei testi sono talvolta in conflitto con l'autoreferenzialità del commemoratore. L'epitaffio di Cooch (morto nel 1952, Ilford), ad esempio, recita 'Il nostro fedele animale domestico e compagno', ma il commemoratore si identifica come 'Mamma', scrive Tourigny nel giornale.

Dopo la seconda guerra mondiale, i cani sembrano diventare una parte ancora maggiore della famiglia e le lapidi dell'epoca li identificano con il cognome familiare. Express Explained è ora su Telegram

La mano della fede

Le idee vittoriane del paradiso influenzarono il modo in cui le persone iniziarono a vedere l'aldilà come una casa in cui il cane giocava un ruolo di primo piano. Si possono trovare tombe con riferimenti biblici come 'Nessuno di loro è dimenticato davanti a Dio' e 'Ogni bestia nella foresta è mia, dice il Signore'.

Questo era anche il momento in cui le persone sentivano il bisogno di esprimere il dolore in seguito alla perdita di un animale amato. Questo era, tuttavia, in contrasto con le credenze socialmente accettabili dell'epoca, poiché l'incredulità nelle anime animali era in conflitto con la necessità di piangere la morte di una persona amata, scrive il ricercatore.


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Scoprì che l'istituzione dei primi cimiteri pubblici per animali domestici alimentava il desiderio umano di un aldilà animale. Mentre solo alcune prime lapidi menzionano specificamente il desiderio di riunificazione, il simbolismo apparente in molte delle forme e dei disegni delle lapidi suggerisce che le persone concettualizzarono la morte animale allo stesso modo della morte umana, attraverso la metafora del sonno, dice.

Qualcosa per cui piangere

Oggi, le persone continuano a lottare per trovare uno sbocco appropriato per esprimere il profondo dolore emotivo che provano in seguito alla perdita di un animale amato, temendo ripercussioni sociali per antropomorfizzare le loro relazioni ed essere troppo sentimentali, o per essere irrispettosi delle persone e delle credenze religiose , scrive Tourigny.

Ha osservato che, dalla fine del XX secolo, le cremazioni per animali domestici sono diventate sempre più popolari e ora la maggior parte degli animali viene cremata dopo la loro morte. Molti scelgono di spargere le ceneri in uno spazio all'aperto o di conservarle in apposite urne all'interno della propria casa, magari per mantenere la presenza della persona amata.

Anche i cimiteri per animali domestici stanno cambiando, nuove leggi in molti paesi, inclusa la Gran Bretagna, ora consentono a persone e animali di essere sepolti insieme nello stesso cimitero e condividere le stesse lapidi. Sebbene le forme di sepoltura possano cambiare, continuano a rivelare l'importante ruolo degli animali nella vita delle persone, dice.