Spiegazione: la storia accidentata del Canale di Suez e l'impatto sul commercio globale - Luglio 2022

Il Canale di Suez esiste in una forma o nell'altra da quando la costruzione è iniziata sotto il regno di Senausret III, Faraone d'Egitto (1887-1849 aC).

Una barca naviga davanti a una nave mercantile, Ever Green, dopo che si è incuneata nel Canale di Suez in Egitto e ha bloccato tutto il traffico nella vitale via d'acqua. (AP)

Il commercio globale è stato colpito dopo che una nave portacontainer è rimasta bloccata nel Canale di Suez, la via d'acqua di 193 km che è fondamentale per collegare l'Europa e l'Asia. Situato in Egitto, il corso d'acqua artificiale a livello del mare è stato costruito tra il 1859 e il 1869 collegando il Mar Mediterraneo e il Mar Rosso. Essendo la rotta più breve tra l'Oceano Atlantico e le terre intorno all'Oceano Indiano e Pacifico occidentale, il canale è uno dei corsi d'acqua più trafficati del mondo, eliminando la necessità di navigare intorno al Capo di Buona Speranza in Africa e riducendo così le distanze fino a 7.000 chilometri.

Ma il canale ha avuto tutt'altro che una navigazione tranquilla nei 150 o più anni da quando è stato formalmente costruito. Problemi politici, finanziari e tecnici, infatti, hanno portato alla chiusura del canale cinque volte, l'ultima chiusura durata otto anni prima di riaprire alla navigazione nel giugno 1975.



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La lunga storia del canale di Suez

Il canale è esistito in una forma o nell'altra da quando iniziò la costruzione sotto il regno di Senausret III, faraone d'Egitto (1887-1849 aC). Molti re che governarono in seguito continuarono a migliorare ed espandere questo canale. La costruzione ha ripreso ritmo circa 300 anni fa, quando il commercio marittimo tra Europa e Asia è diventato cruciale per molte economie.

Nel 1799, gli sforzi di Napoleone per costruire un vero canale furono portati a termine a causa di un'imprecisione nelle misurazioni. A metà del 1800, il diplomatico e ingegnere francese Ferdinand de Lesseps convinse il viceré egiziano Said Pasha a sostenere la costruzione del canale.



Nel 1858, la Universal Suez Ship Canal Company fu incaricata di costruire e gestire il canale per 99 anni, dopodiché i diritti sarebbero stati trasferiti al governo egiziano. Nonostante abbia dovuto affrontare molteplici problemi che vanno dalle difficoltà finanziarie e dai tentativi di britannici e turchi di fermare la costruzione, il canale fu aperto alla navigazione internazionale nel 1869.

I francesi e gli inglesi detenevano la maggior parte delle azioni della compagnia del canale. Gli inglesi usarono la loro posizione per sostenere i loro interessi marittimi e coloniali mantenendo una forza difensiva lungo la zona del canale di Suez come parte di un trattato del 1936. Nel 1954, di fronte alle pressioni dei nazionalisti egiziani, i due paesi firmarono un trattato di sette anni che portò al ritiro delle truppe britanniche.



L'Egitto si impadronisce del Canale di Suez

Nel 1956, il presidente egiziano Abdel Nasser nazionalizzò il Canale di Suez per finanziare la costruzione di una diga sul Nilo. Ciò ha portato alla crisi di Suez con il Regno Unito, la Francia e Israele che hanno attaccato l'Egitto. Il conflitto terminò nel 1957 dopo che le Nazioni Unite furono coinvolte e fu seguito dalla prima istanza delle forze di mantenimento della pace delle Nazioni Unite dispiegate in qualsiasi parte del mondo. Anche quando le forze di occupazione hanno ritirato le loro truppe, le Nazioni Unite sono state costrette a stazionare nel Sinai per mantenere la pace tra Egitto e Israele.

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Nel 1967, Nasser ordinò alle forze di pace di uscire dal Sinai portando a un nuovo conflitto tra i due paesi. Gli israeliani occuparono il Sinai e, in risposta, l'Egitto chiuse il canale a tutte le navi. La chiusura durò fino al 1975, quando i due paesi firmarono un accordo di disimpegno. Il canale è stato il punto focale della guerra arabo-israeliana del 1973, con la coalizione araba guidata da Egitto e Siria.

Una vista del Canale di Suez dalla Stazione Spaziale Internazionale. (Wikimedia Commons)

Un'ancora di salvezza economica

Il canale continua ad essere l'ancora di salvezza per tutti gli scambi tra l'Occidente e l'Oriente poiché il 10% del commercio globale lo attraversa ogni anno. La media di 50 navi che lo attraversano ogni giorno trasportano merci per un valore di circa $ 9,5 miliardi, ogni giorno. Il carico e il carico includono tutto, dal petrolio greggio ai beni deperibili.



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Impatto del blocco del Canale di Suez

Il 23 marzo, a causa di ostruzioni meteorologiche, una gigantesca nave portacontainer, la MV Ever Given, in rotta dalla Cina ai Paesi Bassi, è rimasta bloccata in uno degli stretti tratti del canale, bloccando così tutto il traffico. Oltre 200 navi sono bloccate su entrambi i lati del canale, mettendo a dura prova le catene di approvvigionamento globali. Gli impatti a lungo termine di questo blocco dipenderanno da quanto durerà, ma alcuni paesi hanno già visto un aumento dei prezzi del petrolio dopo il blocco.

L'incidente solleva anche interrogativi sulla ricerca di soluzioni per prevenire incidenti futuri e ridurre la dipendenza globale da questo stretto corso d'acqua.



Nandini Mahajan è uno stagista conindianexpress.com


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