Meno fedi minori in India ora, rileva il censimento; numero dei loro aderenti in aumento - Novembre 2022

Indù, musulmani, cristiani, sikh, buddisti, giainisti costituiscono oltre il 99% degli indiani, altre religioni, le convinzioni scendono da 108 nel 2001 a 82 nel 2011

Durante il decennio degli anni Duemila, il paese perse in qualche modo la sua pluralità religiosa, sebbene il numero assoluto di indiani che professassero convinzioni religiose diverse dalle sei fedi principali continuasse a crescere.



I dati recentemente pubblicati dal censimento 2011 mostrano 82 fedi sotto il titolo Altre religioni e persuasione (ORP) in India. Queste religioni sono quelle diverse dalle sei fedi dominanti dell'India: indù, musulmana, cristiana, sikh, buddista e giainista. Sono essenzialmente fedi religiose locali minori il cui numero è stato registrato a 108 nel censimento del 2001, 45 in più rispetto a quanto registrato 10 anni dopo.

I seguaci delle sei principali fedi costituiscono quasi il 99,4% della popolazione indiana di 121 crore.





Gli aderenti all'ORP includono seguaci di pratiche religiose locali, religioni tribali e fedi ben note ma numericamente piccole come l'ebraismo, lo zoroastrismo e la fede baha'i. Tra i 45 ORP che sono stati elencati nel 2001 ma non fanno parte dei dati del censimento del 2011 ci sono l'Ausho Commune International e diverse religioni tribali, che sono state abbandonate dopo che nessun individuo ha dichiarato di seguirle. Ci sono, tuttavia, 19 nuovi entranti nell'elenco ORP per il 2011, tra cui Dera Sarsa e Ateismo.


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Secondo il professor Sachidanand Sinha del Center for the Study of Regional Development at the School of Social Sciences, Jawaharlal Nehru University, la scomparsa degli ORP in India potrebbe anche essere il risultato del rifiuto o dell'incapacità degli enumeratori del censimento di riconoscerne l'esistenza.



Il numero delle fedi (ORP) varia a ogni censimento. Molti degli enumeratori hanno un modo molto sanscrito di considerare la fede e non hanno alcuna comprensione delle religioni o della cultura tribale. Gli enumeratori non riescono a capire (l'unicità di ORP) e includono le persone nelle fedi dominanti. I numeri del 2011 non significano necessariamente che le persone si stanno convertendo (alle fedi dominanti); indicano solo la nostra ignoranza nell'identificare queste (più piccole) fedi, ha detto il professor Sinha.

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In numeri assoluti, tuttavia, il numero totale di individui che si sono identificati come seguaci di ORP è aumentato di quasi il 20%, passando da 66,39 lakh nel 2001 a 79,38 lakh nel 2011. La crescita dal 1991 al 2001 è stata diverse volte più rapida, passando del 103% dal 32,69 lakh nel 1991.

Tra le fedi ORP, sei dominano. In cima ci sono i 49,57 lakh Sarna, che vivono principalmente in Jharkhand e Odisha, seguiti dal 10,26 lakh Gond, che vivono in Madhya Pradesh, Chhattisgarh e Maharashtra, e il cui numero è aumentato da 5,86 lakh nel censimento del 2001.



I 5,06 lakh Sari vivono principalmente nel Bengala occidentale. Il loro numero è sceso da 6,38 lakh nel 2001. I Doni Polo (3,02 lakh) vivono in Arunachal Pradesh, i Sanamahi (2,22 lakh) a Manipur e i Khasi (1,38 lakh) a Meghalaya.

Queste sei religioni rappresentano il 90% di tutti i seguaci dell'ORP, secondo il censimento. Delle altre religioni ORP, quasi la metà ha meno di 1.500 seguaci; il più piccolo ha solo 103 follower.



Alcuni studiosi hanno chiesto se questi piccoli sistemi di credenze locali debbano essere considerati religioni separate.

L'analisi del numero variabile di ORP evidenzia la necessità di una documentazione sistematica delle diverse pratiche religiose del popolo indiano e di un'intensa riflessione sociologica e filosofica su quali pratiche debbano essere considerate come religioni separate e quali siano da considerare come percorsi distinti. che sono sempre fiorite all'interno del vasto ombrello dell'induismo, ha scritto il dottor JK Bajaj del Center for Policy Studies di Nuova Delhi in un articolo sugli ORP.