Leggere i dati NFHS: perché i risultati dell'ultimo round sono preoccupanti - Gennaio 2022

Tra il 2015 e il 2019, diversi stati indiani hanno subito un'inversione di tendenza su diversi parametri di malnutrizione infantile. Dato l'impatto negativo a tutto tondo di Covid-19, i dati del 2020 dovrebbero essere ancora peggiori.

Malnutrizione in India, India malnutrizione nei bambini, malnutrizione infantile, India lockdown malnutrizione infantile, Indian ExpressUn bambino gioca con un giocattolo in un mercato vuoto a Nuova Delhi durante il blocco di Covid-19 a maggio. (Foto espresso: Tashi Tobgyal)

Il Ministero della Salute e del Benessere della Famiglia (MoHFW) ha recentemente pubblicato i risultati della prima fase del National Family Health Survey (NHFS). Questa è la quinta indagine di questo tipo e la prima fase, per la quale i dati sono stati raccolti nella seconda metà del 2019, ha riguardato 17 stati e cinque territori dell'Unione.

Il dato più importante è che tra il 2015 e il 2019, diversi stati indiani hanno subito un'inversione su diversi parametri di malnutrizione infantile. In altre parole, invece di migliorare, diversi stati hanno visto aumentare la malnutrizione infantile o migliorare molto lentamente.



La seconda fase dell'indagine è stata interrotta dalla pandemia di Covid-19; i suoi risultati dovrebbero uscire a maggio 2021. La seconda fase riguarderà alcuni dei più grandi stati come Uttar Pradesh, Madhya Pradesh, Punjab e Jharkhand. Gli esperti si aspettano che i dati della seconda fase sulla malnutrizione infantile siano ancora peggiori, dato l'impatto negativo a tutto tondo del Covid, che si tratti di redditi personali, disponibilità di cibo, assistenza sanitaria, ecc.



Cos'è NFHS?

NFHS è un'indagine nazionale su larga scala sulle famiglie rappresentative. I dati vengono raccolti in più turni. Il MoHFW ha designato l'International Institute for Population Sciences di Mumbai come agenzia nodale e l'indagine è uno sforzo collaborativo dell'IIPS; ORC Macro, Maryland (USA); e l'East-West Center, Hawaii (USA). L'indagine è finanziata dall'Agenzia degli Stati Uniti per lo sviluppo internazionale (USAID) con il sostegno supplementare dell'UNICEF.



Questo è il quinto NFHS e si riferisce al periodo 2019-20. I primi quattro si riferivano rispettivamente al 1992-93, 1998-99, 2005-06 e 2015-16.

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Quali dati raccoglie?


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La scheda informativa iniziale per NFHS-5 fornisce dati statali su 131 parametri. Questi parametri includono domande come quante famiglie ottengono acqua potabile, elettricità e servizi igienico-sanitari migliorati; qual è il rapporto tra i sessi alla nascita, quali sono le metriche di mortalità infantile e infantile, qual è lo stato di salute materna e infantile, quanti hanno la glicemia alta o la pressione alta ecc.



Ogni round di NFHS ha anche ampliato l'ambito dell'indagine. Nella quinta iterazione, ad esempio, ci sono nuove domande sull'istruzione prescolare, la disabilità, l'accesso a un servizio igienico, la registrazione della morte, le pratiche di balneazione durante le mestruazioni e i metodi e le ragioni dell'aborto.

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Perché i risultati NFHS sono importanti?

Il database NFHS è forse il più importante perché non solo alimenta le esigenze di ricerca e informa la difesa, ma è anche centrale per la definizione delle politiche sia a livello centrale che a livello statale. I risultati del sondaggio NFHS forniscono anche risultati comparabili a livello internazionale. Questo perché le domande e la metodologia sono valide a livello internazionale. Pertanto, colloca i risultati delle tendenze, ad esempio, sulla malnutrizione infantile in Bihar nel contesto globale.



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Che cosa ha trovato NFHS-5?

Ricercatori ed esperti di metriche di salute e benessere hanno descritto gli ultimi risultati come scioccanti, allarmanti e molto preoccupanti.




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I grafici a fianco mostrano il perché.

Su diversi parametri, il numero di stati in peggioramento nell'ultimo round — NFHS-4 (2015-16) — non solo è elevato, ma spesso è superiore al numero di stati in miglioramento.

La cosa più preoccupante è che sui parametri della malnutrizione infantile - come mortalità infantile e infantile (sotto i 5 anni di età), arresto della crescita infantile (altezza bassa per la propria età), deperimento infantile (peso basso per la propria altezza) e percentuale di bambini sottopeso - diversi stati sono stati stagnanti o peggiorati.

In altre parole, i bambini nati tra il 2014 e il 2019 (ovvero da 0 a 5 anni) sono più malnutriti rispetto alla generazione precedente. L'inversione nella proporzione di bambini rachitici è la più preoccupante perché, a differenza del deperimento e del sottopeso (che può essere dovuto a ragioni a breve termine e rappresentano una malnutrizione acuta), l'arresto della crescita rappresenta la malnutrizione cronica. Le inversioni della crescita della crescita sono sconosciute nelle economie in crescita con democrazie stabili.

Un altro motivo di preoccupazione è il fatto che i dati della prima fase sono pre-pandemia ed è molto probabile che la seconda fase, che incorporerà anche l'impatto di Covid, possa produrre risultati sempre più scarsi.

Qual è il significato di questi risultati?

Il peggioramento della malnutrizione infantile, così come l'aumento dei livelli di anemia nelle donne (soprattutto in gravidanza), indica che i bambini indiani nati negli ultimi 5 anni potrebbero soffrire di carenze sia cognitive che fisiche.

Nel gennaio 2012, l'allora primo ministro Manmohan Singh aveva affermato che l'alto livello di malnutrizione infantile in India era una vergogna nazionale. A quanto pare, tra NFHS-3 (2005-06) e NFHS-4 (2015-16), l'India ha registrato la sua riduzione più significativa della malnutrizione infantile, grazie a una raffica di interventi quali missioni nutrizionali, Integrated Child Development Services, l'introduzione di MGNREGA e l'espansione del sistema di distribuzione pubblica tra gli altri.

Gli ultimi risultati mostrano che dal punto di vista sanitario, l'India ha preso una brutta piega dal 2015 nonostante i miglioramenti nella disponibilità di acqua e nei metodi igienico-sanitari.

I risultati sulla salute come i dati sulla malnutrizione infantile sono il risultato di una serie complessa di ragioni, che vanno dallo stato della generazione di reddito di una famiglia ai fattori ambientali fino agli interventi del governo.


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Gli esperti affermano che solo quando sarà disponibile l'intera serie di dati grezzi a livello di unità sarà possibile effettuare un'analisi adeguata del motivo per cui l'India ha subito tali inversioni negli ultimi cinque anni.