I rivoluzionari e le loro reti oscure prendono vita nel nuovo libro di Tim Harper - Dicembre 2022

'Asia sotterranea: i rivoluzionari globali e l'assalto all'impero' è un'intrigante storia delle lotte dell'inizio del XX secolo contro l'imperialismo

L'Asia sotterranea: i rivoluzionari globali e l'assalto all'Impero | di Tim Harper

Scoprire un filo nel corso non lineare della storia è un compito difficile, soprattutto per gli standard accademici esigenti e rigorosi. Tim Harper è un raro storico-narratore che ha scoperto diversi filoni interconnessi su un vasto paesaggio. Per una strana coincidenza, Underground Asia: Global Revolutionaries and the Assault on Empire è stato pubblicato proprio quando alcuni studiosi hanno sostenuto che le vestigia dell'Impero stanno ancora plasmando il mondo.
Questa ricerca unica di Harper, una giornalista-accademica, esplora le campagne sovversive in Asia che spesso si estendevano in Europa, America, Canada e altre parti lontane del mondo all'inizio del XX secolo. Ciascuno era vario nel suo contesto, ma erano tutti sostenuti e legati da un unico sentimento: rovesciare l'imperialismo. L'attentato a Chandni Chowk a Delhi nel 1911 sulla processione di Lord Hardinge al Forte Rosso di Rash Bihari Bose, o l'attentato di Muzaffarpur da Khudiram Bose risulta essere strettamente collegato agli attentati di Canton e in altre parti del sud-est asiatico.
Questa ondata di insurrezione in Asia ha tratto il suo sostentamento da una nuova generazione di intellettuali (che) hanno cercato di tessere insieme dottrine apparentemente inconciliabili - anarchismo, nazionalismo, comunismo, persino revival religioso - in nome dell'unità e dell'opposizione all'imperialismo occidentale. La maggior parte degli uomini e delle donne coinvolti erano veramente internazionalisti, ma spinti contemporaneamente dall'impulso di creare un'utopia nelle loro terre d'origine. Tan Malaka, noto come il padre della repubblica dell'Indonesia, era un guerrigliero marxista che chiedeva a gran voce la libertà al 100% dal giogo dell'imperialismo olandese. Allo stesso modo, MN Roy dall'India è stato sposato con il marxismo e il leninismo e ha viaggiato in tutto il mondo inseguendo il suo sogno. Per un periodo di tempo, ironia della sorte, la maggior parte di questi attivisti è scivolata nell'oblio e le loro impronte sono state lavate via. Eppure, in molti modi, sono stati i precursori di un mondo senza impero e di un futuro asiatico, scrive Harper.
I primi tre decenni del XX secolo sono stati caratterizzati da un ritmo incredibilmente veloce di cambiamenti politici e sociali nel mondo. Nel 1905, la guerra Russia-Giappone aveva definitivamente smentito la nozione di superiorità occidentale nella guerra. Allo stesso modo, la rivoluzione bolscevica in Russia nel 1917 ha evocato il sogno di una nazione ideale i cui ormeggi filosofici erano nell'internazionalismo proletario, fino a trasformarsi in autoritarismo della peggior specie sotto Joseph Stalin. In Cina, Sun Yat-sen e Chiang Kai-shek stavano combattendo per l'indipendenza e la riunione di una Cina divisa. Successivamente, Chiang fu portato a Taiwan dal temibile capo del Partito Comunista Cinese, Mao Tse-tung, mentre sviluppava un nuovo mutante di nazionalismo parrocchiale nelle vesti di una rivoluzione comunista.
In questo contesto globale, l'Asia è stata davvero il campo di battaglia per le idee rivoluzionarie. Nonostante la sua educazione londinese e la familiarità con la Casa dell'India, il fulcro del pensiero sovversivo, il Mahatma Gandhi ha solcato il suo solitario solco e si è attenuto alla non violenza e alla verità per sloggiare l'Impero. Naturalmente, il corso politico di Gandhi era abbastanza in contrasto con le ideologie politiche prevalenti che perdonavano o giustificavano la violenza per raggiungere un obiettivo più grande. Ma non c'è dubbio che la violenza tesse una logica seducente che attrae persone più giovani e idealiste che stavano combattendo per le loro idee della nazione. Prendi, ad esempio, il modo in cui Madan Lal Dhingra ha giustificato il suo atto di sparatoria a Londra dicendo che una nazione tenuta prigioniera da una baionetta straniera è in perenne stato di guerra... L'unica lezione richiesta in India al momento è imparare a morire , e l'unico modo per insegnare è morire noi stessi. Queste parole hanno trovato risonanza nei movimenti anticoloniali in tutta l'India che hanno costretto una parte dei giovani a ricorrere alla violenza per sfidare il Raj britannico.
La parte migliore del libro è che intreccia la sua narrativa attorno agli eventi globali senza contaminarli con la soggettività dell'autore. In quei tempi tumultuosi, quando i confini delle nazioni non erano rigidi e gli imperi occidentali si sovrapponevano in alcune parti a potenze emergenti come gli Stati Uniti nelle Filippine e il Giappone in Cina e Corea, il movimento delle persone da un luogo all'altro non era così difficile. Pertanto, il libro descrive in dettaglio i percorsi di tre importanti figure di quell'epoca: Nguyen Ai Quoc alias Ho Chi Minh del Vietnam, Malaka dell'Indonesia e MN Roy dell'India. Spinti dallo zelo rivoluzionario del marxismo, hanno viaggiato in molte parti del mondo per formare una coalizione internazionale contro l'Impero. Alla fine, l'inganno del loro sogno divenne evidente quando l'URSS e la Cina iniziarono a imitare gli imperi nella loro forma peggiore.
Roy tornò in India e trascorse i suoi ultimi giorni come umanista radicale, essendo diventato politicamente irrilevante durante la sua vita. Il libro dipinge un'immagine toccante della rivoluzione quando viene citato come dicendo, sono giunto alla conclusione che l'umanità civilizzata era destinata a passare attraverso un altro periodo di monachesimo, in cui tutti i tesori della saggezza, della conoscenza e dell'apprendimento passati saranno salvati da le rovine per essere poi tramandate a una nuova generazione impegnata nel compito di costruire un nuovo mondo e una nuova civiltà. Verso la fine della sua vita, nella sua residenza di Dehradun, mantenne una fotografia di Stalin sul caminetto, sebbene fosse evitato dai principali partiti di sinistra.
Aneddoti interessanti promuovono una storia potente che dà credito alla convinzione che gli imperi fossero piuttosto scossi dall'audacia di questi gruppi di uomini e donne che non potevano essere repressi alla sottomissione. Nel contesto indiano, l'illusione del potente Raj britannico e la sua stretta amministrativa sul paese furono sostanzialmente dissipate da questi rivoluzionari romantici che consideravano l'Asia come un faro di speranza per il mondo. Per loro, l'idea di nazione, invece di essere un concetto rigido, è stata integrata nell'internazionalismo senza il dominio degli imperi. Mentre scriveva una nota di addio dalla cella delle Andamane ai suoi amici, Veer Savarkar ha riassunto in modo evocativo la storia di coloro che hanno attraversato l'oceano e hanno intrapreso percorsi rivoluzionari: Come in un sublime dramma orientale, tutti i personaggi, sia i morti che i vivi, in Epilogo s'incontrano: così noi innumerevoli attori - ancora una volta ci ritroveremo sul copioso palcoscenico della Storia davanti al pubblico applaudito dell'Umanità... Questo libro ha davvero fatto rivivere tutti quei personaggi cancellati o sbiaditi dalla memoria e ha reso loro un tributo che riccamente meritato.



Ajay Singh è addetto stampa del presidente dell'India