Space rock 'Ultima Thule' ribattezzato 'Arrokoth': ecco perché - Luglio 2022

Il soprannome derivato dalla folla ha un'eredità controversa, la NASA sceglie di usare la parola dei nativi americani

Immagine composita dell'oggetto binario di contatto primordiale della fascia di Kuiper 2014 MU69 dai dati del veicolo spaziale di New Horizons. (Fonte: NASA)

A circa 6,6 miliardi di km dalla Terra, nella fascia di Kuiper oltre l'orbita di Nettuno, una roccia si muove in un'orbita lenta intorno al Sole, una volta ogni 297 anni. La sua strana forma è costituita da due lobi, rispettivamente di 21 km e 15 km di diametro, che creano l'aspetto di una ciambella.

Provvisoriamente chiamato 2014 MU69 in base all'anno della sua scoperta, è stato soprannominato 'Ultima Thule' l'anno scorso in seguito a suggerimenti pubblici forniti alla NASA. Ora ha un nome ufficiale: Arrokoth.




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Ultima Thule è un'espressione latina che significa oltre Thule (confini del mondo conosciuto) e, come tale, è usata per denotare una terra mitica, lontana e sconosciuta. Tuttavia, è anche associato a controversie, motivo per cui il nome è stato cambiato.



Un articolo pubblicato suNewsweekl'anno scorso ha sottolineato che il nome è stato adottato dai precursori del partito nazista e veniva utilizzato dai cosiddetti gruppi di alt-right moderni.

Era usato per riferirsi alla patria mitologica della razza ariana, prima di essere adottato dai leader nazisti. Newsweek ha affermato che il termine è usato anche dalla Thule Society, un gruppo razzista e occulto fondato a Monaco di Baviera nel 1918. Sebbene si sappia poco della società, si ritiene che abbia collegamenti con il Partito dei lavoratori tedeschi di Adolf Hitler, che in seguito divenne il socialista nazionalista. Partito dei lavoratori tedeschi.



Arrokoth è il termine per cielo nelle lingue dei nativi americani Powhatan e Algonquian. La NASA ha raccolto il consenso degli anziani e dei rappresentanti di Powhatan e ha proposto il nome all'International Astronomical Union and Minor Planets Center, l'autorità responsabile della denominazione degli oggetti che si trovano nella fascia di Kuiper. La Cintura è costituita da una massa di oggetti ghiacciati che includono Plutone, il pianeta nano.


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In una dichiarazione sul sito web della NASA, il ricercatore principale di New Horizons, Alan Stern, ha spiegato: Il nome 'Arrokoth' riflette l'ispirazione di guardare i cieli e di interrogarsi sulle stelle e sui mondi oltre il nostro. Quel desiderio di imparare è al centro della missione di New Horizons e siamo onorati di unirci alla comunità Powhatan e alla gente del Maryland in questa celebrazione della scoperta.

La navicella spaziale New Horizons della NASA ha superato l'oggetto nel gennaio di quest'anno. È l'oggetto più primitivo e distante che sia stato incontrato da un'astronave.