Una balena beluga può essere addestrata come spia militare? - Dicembre 2022

Il motivo per cui viene descritto come una spia è un'imbracatura che indossava, con le parole Equipment St. Petersburg in inglese, insieme a un supporto per videocamera GoPro.

Una balena beluga può essere addestrata come spia militare?Una balena beluga, giorni dopo che un pescatore ha rimosso un'imbracatura con un supporto per fotocamera dal mammifero, a Tufjord, in Norvegia. (Linn Saether tramite AP)

Nelle ultime settimane, una balena beluga che nuota nell'Artico al largo della Norvegia ha dato adito a speculazioni che si tratti di una spia utilizzata dai russi. È addomesticato, permettendo agli umani di accarezzarlo, e un video mostra che restituisce un telefono a una donna che è caduta accidentalmente nell'oceano. Il motivo per cui viene descritto come una spia è un'imbracatura che indossava, con le parole Equipment St. Petersburg in inglese, insieme a un supporto per videocamera GoPro.



Mammiferi marini in campo militare

I beluga vivono generalmente nelle acque ghiacciate intorno alla Groenlandia, alla Norvegia e alla Russia. Possono crescere fino a 6 m di lunghezza e sono imparentati con i delfini.

È noto che altri mammiferi marini sono stati utilizzati per uso militare, compresi i delfini tursiopi dalla Marina degli Stati Uniti sin dagli anni '60. Un delfino può identificare oggetti sott'acqua che sarebbero invisibili ai subacquei umani. In un articolo del 2017, la rivista Live Science ha affermato che i delfini della Marina degli Stati Uniti sono schierati con squadre di operatori umani di pattuglia per cercare minacce come le mine marine. La rivista citava la Guerra del Golfo Persico e la Guerra in Iraq come esempi in cui i delfini della Marina aiutavano a sminare. Inoltre, The Conversation ha citato Michael Greenwood, veterano del progetto sui delfini della Marina, per aver affermato nel 1976 che i delfini erano dotati di siringhe piene di anidride carbonica per uccidere gli intrusi.





Lo stesso programma della Marina degli Stati Uniti addestra anche i leoni marini, con la loro eccellente visione in condizioni di scarsa illuminazione e udito subacqueo, per individuare e contrassegnare le posizioni delle mine marine e altre minacce, ha aggiunto l'articolo di Live Science.

In un recente rapporto, Live Science ha citato Pierre Béland, ricercatore presso il St Lawrence National Institute of Ecotoxicology di Montreal, che descrive le balene beluga come intelligenti e facilmente addestrabili. Béland ha citato un precedente su una balena beluga trovata nel Mar Nero negli anni '90, apparentemente fuggita da una struttura militare russa.



Allora, questa è una spia?

Sebbene Mosca non abbia rilasciato alcuna reazione ufficiale, i media russi hanno citato Dmitry Glazov, uno scienziato dell'Accademia delle scienze russa, secondo cui la Marina russa ha programmi che coinvolgono le balene. D'altra parte, Mikhail Barabanov, un analista navale del think tank del Centro per l'analisi delle strategie e delle tecnologie con sede a Mosca, ha dichiarato all'Associated Press: Anche se ci sono programmi militari per l'utilizzo di animali marini per scopi navali, essi è improbabile che siano beluga e è improbabile che tali animali vengano rilasciati in mare aperto.

Un'altra teoria è che Equipment St. Petersburg, che è scritto in inglese, potrebbe riferirsi a St Petersburg in Florida, dove ci sono parchi acquatici con balene beluga. Jorgen Ree Wiig, un biologo marino che lavora con la direzione norvegese della pesca, è stato citato dal portale phys.org come dicendo che non sarebbe inconcepibile che la balena abbia viaggiato dalla Florida. Gli scienziati hanno rimosso l'imbracatura.