Spiegato: l'ufficiale della CIA in viaggio in India riporta la sindrome dell'Avana; ciò che si sa finora dei suoi sintomi e delle sue cause - Giugno 2022

La sindrome dell'Avana si riferisce a una serie di sintomi di salute mentale che in genere comportano l'ascolto di determinati suoni senza che siano presenti rumori esterni, nausea, vertigini e mal di testa, perdita di memoria e problemi di equilibrio.

Il direttore della CIA William Burns (foto AP)

Un ufficiale dell'intelligence statunitense in viaggio conDirettore della CIA William Burnsha riportato i sintomi della sindrome dell'Avana mentre i due erano in India all'inizio di questo mese. Lo sviluppo, come riportato dai media statunitensi, ha apparentemente fatto arrabbiare il direttore della CIA e potrebbe portare a un'escalation eclatante nel caso in cui una potenza avversaria fosse coinvolta nell'attacco. Questo è il primo caso del fenomeno segnalato in India, almeno documentato, e potrebbe avere implicazioni diplomatiche.


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Cos'è la sindrome dell'Avana?

Sindrome dell'Avana si riferisce a una serie di sintomi di salute mentale che si dice siano sperimentati dai servizi segreti statunitensi e dai funzionari delle ambasciate in vari paesi. In genere comporta sintomi come sentire determinati suoni senza che sia presente alcun rumore esterno, nausea, vertigini e mal di testa, perdita di memoria e problemi di equilibrio.



Come suggerisce il nome, affonda le sue radici a Cuba. Alla fine del 2016, circa un anno dopo che gli Stati Uniti hanno aperto la loro ambasciata all'Avana, alcuni funzionari dell'intelligence e membri del personale dell'ambasciata hanno iniziato a sperimentare improvvisi scoppi di pressione nel cervello seguiti da mal di testa persistenti, sensazione di disorientamento e insonnia.



Secondo un rapporto del 2018 del New Yorker, tra il 30 dicembre 2016 e il 9 febbraio 2017, almeno tre ufficiali della CIA che lavoravano sotto copertura diplomatica a Cuba avevano riportato sensazioni preoccupanti che sembravano lasciare ferite gravi. Quando l'agenzia ha inviato rinforzi all'Avana, almeno due di loro sono stati trovati con sintomi simili.

L'articolo del New Yorker afferma che gli specialisti hanno studiato il cervello delle vittime e hanno stabilito che le ferite assomigliavano a commozioni cerebrali, come quelle subite dai soldati colpiti dalle bombe lungo le strade in Iraq e in Afghanistan. Ma non c'erano segni di impatto.



Quando la salute mentale dei suoi funzionari iniziò a risentirne, gli Stati Uniti li ritirarono, riducendo drasticamente la forza nella loro ambasciata all'Avana.

La sindrome dell'Avana ha avuto un impatto duraturo sulla salute mentale di alcuni funzionari dell'intelligence statunitense, con almeno un ufficiale che è stato obbligato a ritirarsi per la sua incapacità di adempiere coerentemente al suo dovere e un altro che necessitava di un apparecchio acustico.

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La sindrome dell'Avana è stata segnalata altrove?

Dopo l'incidente cubano, i funzionari dell'intelligence americana e degli affari esteri distaccati in vari paesi hanno segnalato i sintomi della sindrome.



All'inizio del 2018, accuse simili hanno iniziato a essere mosse dai diplomatici statunitensi in Cina. Il primo incidente segnalato da un diplomatico americano in Cina è avvenuto nell'aprile 2018 al consolato di Guangzhou. Il dipendente ha riferito di aver avuto sintomi dalla fine del 2017. Un altro incidente era stato precedentemente segnalato da un dipendente dell'USAID presso l'ambasciata degli Stati Uniti a Tashkent, in Uzbekistan, nel settembre 2017.

Nel 2019 e nel 2020, tali incidenti sono stati segnalati all'interno degli Stati Uniti, in particolare a Washington DC. Un incidente è stato persino segnalato all'Elipse, un prato adiacente alla Casa Bianca.

Secondo i resoconti dei media statunitensi, negli ultimi anni i funzionari statunitensi hanno segnalato circa 130 di questi attacchi in tutto il mondo, tra cui a Mosca in Russia, Polonia, Georgia, Taiwan, Colombia, Kirghizistan, Uzbekistan e Austria, tra gli altri.



Secondo un rapporto del New York Times del mese scorso, Vicepresidente Kamala Harris è stata ritardata di tre ore mentre stava per volare ad Hanoi, in Vietnam, dopo che un funzionario statunitense in Vietnam ha riportato i sintomi della sindrome dell'Avana.

Quali sono le cause della sindrome dell'Avana?

Nessuno è del tutto sicuro. Ma, inizialmente durante l'esperienza cubana, trovandosi in un paese che era stato ostile agli Stati Uniti per oltre cinque decenni, il sospetto era sull'intelligence cubana o su una sezione all'interno dell'establishment cubano che non voleva che le relazioni tra Stati Uniti e Cuba si normalizzassero. Inizialmente è stato ipotizzato che fosse un attacco sonoro.



Tuttavia, ulteriori studi da parte di scienziati negli Stati Uniti e l'esame medico delle vittime hanno iniziato a suggerire che le vittime potrebbero essere state sottoposte a microonde ad alta potenza che hanno danneggiato o interferito con il sistema nervoso. Si diceva che avesse creato una pressione all'interno del cervello che generava la sensazione di un suono udito. Si dice che una maggiore esposizione alle microonde ad alta potenza non solo interferisca con il senso di equilibrio del corpo, ma influisca anche sulla memoria e causi danni permanenti al cervello.

Si sospetta che raggi di microonde ad alta potenza vengano inviati attraverso uno speciale gadget che gli americani hanno iniziato a chiamare arma a microonde.

Ci sono anche teorie secondo cui forse una potenza avversaria sta usando queste armi per interferire effettivamente con i sistemi di sorveglianza statunitensi in vari paesi o per raccogliere informazioni dagli stessi, con le vittime umane come danni collaterali.

Dopotutto, l'uso delle microonde come tattica di controspionaggio è stato sperimentato sin dalla Guerra Fredda e sia la Russia che gli Stati Uniti hanno tentato di trasformarlo in un'arma. Ci sono state segnalazioni di funzionari dell'ambasciata statunitense a Mosca che hanno avuto problemi di salute mentale a causa del sospetto uso di microonde negli anni '70.

Sintomi associati alla sindrome dell'Avana, che ha afflitto gli americani che prestano servizio presso le sedi diplomatiche in diversi paesi. (Grafico AP)

Un rapporto della BBC di questo mese ha citato James Giordano, consulente del Pentagono e professore di neurologia e biochimica alla Georgetown University, affermando che la Cina e la Russia sono state entrambe impegnate nella ricerca sulle microonde e potrebbero aver riproposto strumenti sviluppati per uso industriale.

Tuttavia, dopo quasi cinque anni di raccolta di dati, esperimenti ed esami medici delle vittime, gli Stati Uniti non sono ancora stati in grado di fornire alcuna prova conclusiva che suggerisca che l'arma a microonde sia una realtà. Nessuno sembra avere ancora idea di quale sia la meccanica di quest'arma e di come funzioni. C'è anche un punto interrogativo su come la cosiddetta arma sia in grado di colpire specificamente gli individui e non colpire tutte le persone nel suo raggio d'azione.

Alcuni esperti medici negli Stati Uniti hanno iniziato a sfatare completamente questa teoria, definendo la sindrome una malattia psicologica amplificata dalla diffusa paura di essere presi di mira.

Il rapporto della BBC ha citato Robert W Baloh, un professore di neurologia all'UCLA, definendolo una condizione psicogena di massa in cui, contrariamente all'effetto placebo, una massa di persone quando viene colpita dall'ansia di essere presa di mira inizia a sentirsi male.

Chi lo fa in India?

Fonti dell'establishment della sicurezza indiano affermano di non essere a conoscenza di armi del genere in possesso di un'agenzia indiana. Anche se ce ne fosse uno, è improbabile che il governo ammetta di aver acquisito tale tecnologia di controspionaggio data la natura delicata del lavoro di intelligence.

Ma perché un'agenzia indiana dovrebbe prendere di mira gli Stati Uniti? Data la geopolitica di oggi, sono i nostri amici più stretti, ha detto un funzionario dell'intelligence.

Quindi, un paese straniero potrebbe usare il suolo indiano per prendere di mira i funzionari statunitensi? Le fonti dicono che è altamente improbabile. Anche supponendo che i russi oi cinesi siano stati in grado di introdurre tali apparecchiature a nostra insaputa, una volta che una cosa del genere si manifesta, si ripercuote negativamente sui rapporti tra il nostro Paese e il loro. Perché dovrebbero rischiare questo a meno che non vogliano ferire anche noi? ha detto un altro funzionario dell'intelligence.

Fonti dell'establishment della sicurezza hanno detto che finora non ci sono state segnalazioni di sindrome dell'Avana a Delhi. Non ci siamo imbattuti in questo negli ultimi cinque anni o prima. Nessuno dei nostri funzionari dell'intelligence ha riferito di essere stato un obiettivo di una cosa del genere, ha detto un alto funzionario dell'intelligence.


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Un ex ufficiale della R&AW, che era in servizio al momento in cui la sindrome dell'Avana è stata segnalata per la prima volta, ha detto: A quel tempo, o anche dopo, non ci sono state segnalazioni di funzionari indiani che soffrivano di questo in nessuna delle ambasciate.

Senza scartare le ansie degli Stati Uniti su questo, un altro ex funzionario della R&AW ha detto: Se una potenza straniera lo sta facendo, perché prenderanno di mira solo gli Stati Uniti. Perché gli altri paesi non segnalano lo stesso? A parte l'ambasciata canadese a L'Avana, non ci sono state segnalazioni del genere da parte di funzionari di nessun altro paese del mondo. Questo non vuol dire che le affermazioni degli Stati Uniti potrebbero non essere vere. Ma è un caso curioso.

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