Spiegazione: perché un nuovo grillo ragno del Chhattisgarh potrebbe essere una scoperta significativa? - Luglio 2022

Jayanti è diventato il dodicesimo sottogenere, o specie, di cricket identificato sotto il genere Arachnomimus Saussure, 1897. Perché questa scoperta è significativa? Potrebbero esserci altri sottogeneri in attesa di essere scoperti?

Il nuovo sottogenere è chiamato Jayanti in onore del professor Jayant Biswas, uno dei principali esploratori di grotte del paese.

Jayanti è diventato il dodicesimo sottogenere, o specie, di cricket identificato sotto il genere Arachnomimus Saussure, 1897. Trovato nelle grotte Kurra di Chhattisgarh nell'aprile 2021 da un team di zoologi guidato dalla dottoressa Ranjana Jaiswara del Dipartimento di Zoologia della Panjab University, Chandigarh , il nuovo sottogenere è stato chiamato Jayanti in onore del professor Jayant Biswas, uno dei principali esploratori di grotte del paese, che ha assistito la squadra. La nuova scoperta è stata pubblicata questo mese sulla rinomata rivista Zootaxa.

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Cos'è Arachnomimus Saussure, 1897?

Arachnomimus è il nome del genere dato dall'entomologo svizzero Henri Louis Frédéric de Saussure nel 1878 ai grilli che assomigliavano ai ragni. La parola Arachnomimus deriva da due parole del greco antico: ἀράχνη (arákhnē, significa ragno) e μῖμος (mîmos, significa imitatore, attore). Questo è appropriato perché i grilli di questo gruppo sono comunemente chiamati grilli ragno a causa delle loro dimensioni del corpo più piccole e delle gambe lunghe.




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In che modo è diverso il sottogenere appena scoperto?

Il sottogenere appena scoperto, Indimimus, è diverso dai due sottogeneri, Arachnomimus ed Euarachnomimus, a causa della struttura dei genitali maschili, spiega il dott. Jaiswara. Gli insetti hanno una struttura dei genitali modello lock-and-key che è unica per ogni sottogenere. Genere e sottogenere sono livelli tassonomici creati dai tassonomi per classificare gli organismi. Un genere è rappresentato da un insieme di caratteri diagnostici. Alcune variazioni nei caratteri costringono i tassonomi a dividere il genere in sottogeneri e documentare la variazione.

Perché la scoperta è significativa?

I grilli si fanno notare per i loro richiami, soprattutto di notte. I grilli maschi producono questo suono sfregando le ali l'una contro l'altra per attirare le femmine. Le femmine ascoltano questi richiami utilizzando le orecchie poste sulle zampe e si avvicinano ai maschi per l'accoppiamento e la riproduzione.




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È interessante notare che i maschi del nuovo sottogenere Jayanti non possono produrre suoni e le loro femmine non hanno orecchie. I grilli sono stati trovati sulle pareti delle grotte di Kurra che non hanno luce all'interno. Potrebbero comunicare battendo il loro addome o qualsiasi altra parte del corpo sulle pareti della caverna. La comunicazione vibrazionale è una delle modalità di trasmissione del segnale più morbide ma veloci. Ulteriori studi sulle loro capacità di comunicazione vibrazionale possono aiutare nella progettazione di apparecchi acustici per l'uomo in grado di catturare i segnali più silenziosi e amplificarsi a una gamma udibile, spiegano i ricercatori.

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Potrebbero esserci altri sottogeneri in attesa di essere scoperti?

Con la scoperta di Jayanti dall'India, il genere Arachnomimus è ora conosciuto da 12 specie. La distribuzione di queste specie è molto ampia, dal Brasile alla Malesia. In India, la diversità dei grilli ragno è ancora inesplorata. Dato che l'India è la patria di quattro hotspot di biodiversità e tutti gli hotspot hanno grotte inesplorate, c'è spazio per molte altre scoperte.




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Finora è stato esplorato solo l'1% del totale delle grotte in India. Aree come il nord-est hanno migliaia di grotte con enormi potenzialità di scoperte, ha aggiunto il dottor Biswas.