Nuova ricerca: gli scienziati sondano la difesa della membrana cellulare contro il coronavirus - Luglio 2022

La nuova ricerca mira a stabilire una comprensione molecolare delle proprietà della membrana che consentono l'ingresso del virus, come cambiano le membrane quando vengono a contatto con il virus e quali modifiche della membrana potrebbero inibire il processo di infezione.

I ricercatori hanno eseguito i loro esperimenti con un modello di membrana che rispecchia da vicino la forma e la composizione delle membrane cellulari all'interno dei polmoni umani.

Per infettare una cellula umana, il romanzocoronavirusdeve prima legarsi alla membrana cellulare usando la sua proteina spike. La membrana cellulare è quindi la linea di difesa più esterna della cellula contro il coronavirus. I ricercatori stanno ora studiando quali trattamenti potrebbero rendere la membrana più resistente all'ingresso del virus. Le membrane cellulari fungono da barriera tra l'interno della cellula e l'ambiente circostante. Di per sé, ospitano molte attività necessarie per la funzione cellulare. Hanno uno spessore di pochi nanometri.

I ricercatori del Virginia Institute of Technology e dell'Oak Ridge National Laboratory (ORNL) del Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti stanno usando la diffusione di neutroni per studiare come la membrana cellulare e il virus si influenzano a vicenda. Determinando come il coronavirus penetra nella membrana cellulare, gli scienziati possono sviluppare trattamenti che ostacolano questo processo. Molti ricercatori stanno esplorando modi per combattere il virus prendendo di mira le sue proteine ​​spike, ma pochi stanno prestando attenzione al sito in cui inizia il processo di infezione: la membrana cellulare.



La nuova ricerca mira a stabilire una comprensione molecolare delle proprietà della membrana che consentono l'ingresso del virus, come cambiano le membrane quando vengono a contatto con il virus e quali modifiche della membrana potrebbero inibire il processo di infezione. Clicca per seguire Express spiegato su Telegram



Il team sta utilizzando il riflettometro dei liquidi di ORNL (LIQREF) per esaminare la conformazione delle membrane e delle proteine ​​dei picchi virali, nonché gli effetti di alcuni candidati terapeutici. Con lo strumento, gli scienziati possono misurare le traiettorie dei neutroni mentre interagiscono con diversi materiali biologici. Quindi usano queste informazioni per determinare come è organizzato un campione a livello molecolare.

I ricercatori hanno eseguito i loro esperimenti con un modello di membrana che rispecchia da vicino la forma e la composizione delle membrane cellulari all'interno dei polmoni umani. Hanno misurato come le proprietà della membrana cambiano quando esposte a melatonina o azitromicina, prodotti comunemente disponibili che sono attualmente oggetto di indagine come possibili trattamenti per mitigareCovid-19sintomi.



Fonte: Oak Ridge National Laboratory, Dipartimento dell'Energia degli Stati Uniti

X