Ciclo solare 25: le previsioni della comunità scientifica su intensità e picco - Gennaio 2022

L'Indian Express spiega come vengono determinati i cicli solari e come a volte indicano un sole 'tranquillo'.

Ciclo solare 25, cosCome le stagioni sulla Terra, il Sole segue un ciclo di 11 anni, durante il quale le attività solari oscillano tra minimi e massimi solari. (Twitter/@NASA)

La NASA e la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) martedì hanno rilasciato congiuntamente una dichiarazione di consenso che annuncia l'inizio del ciclo solare 25. Essendo la stella che governa il nostro sistema solare, le attività del Sole hanno un impatto sulla Terra e sul clima spaziale generale. questo sito web spiega come vengono determinati i cicli solari e come a volte indicano un Sole 'tranquillo'.

Che cos'è un ciclo solare?



Come le stagioni sulla Terra, il Sole segue un ciclo di 11 anni, durante il quale le attività solari oscillano tra minimi e massimi solari. A seconda del numero di macchie solari rilevate sul Sole, gli scienziati lo definiscono come massimi solari (numero più alto di macchie solari) o minimi solari (numero più basso di macchie solari). Le macchie solari sono aree piccole e scure, ma più fredde, formate sulla superficie solare, dove sono presenti forti forze magnetiche. Iniziano ad apparire alle latitudini più elevate del Sole e successivamente si spostano verso l'equatore man mano che il ciclo progredisce. In breve, quando il Sole è attivo, ci sono più macchie solari rispetto a meno macchie solari durante la fase meno attiva. Massimi o minimi non sono un tempo specifico nel ciclo di 11 anni, ma è un periodo che può durare alcuni anni.



Come vengono determinati i cicli solari?

Uno degli elementi importanti che i ricercatori cercano sulla superficie del Sole è il numero di macchie solari. Un nuovo ciclo inizia quando il Sole ha raggiunto la sua fase minima più bassa possibile. Ogni volta che il ciclo cambia, i poli magnetici del Sole si invertono. Poiché il Sole è una stella altamente variabile, i dati sulla formazione delle macchie solari e il loro progresso necessitano di un attento monitoraggio. Sono necessari dati da sei a otto mesi per confermare se la stella ha subito una fase di minimo. Un pannello di previsione del ciclo solare composto da fisici solari, guidato dalla NASA e dal NOAA, insieme a una comunità internazionale, rilascia una dichiarazione di consenso una volta ogni dieci anni. Il team prevede il numero di macchie solari, l'anno o il periodo in cui il ciclo raggiungerà il suo picco e i massimi e i minimi dopo aver preso in considerazione le previsioni dei team scientifici globali. Ma il panel non effettua previsioni indipendenti.



Tradizionalmente, i telescopi venivano usati per registrare le macchie solari e i dati registrati dal 1755 sono disponibili. Con il progresso tecnologico degli ultimi decenni, i satelliti vengono utilizzati anche per effettuare osservazioni in tempo reale delle macchie solari. Su questa base, gli scienziati hanno annunciato il completamento del ciclo solare 24, che è durato tra dicembre 2008 e dicembre 2019. Con le attività del Sole che hanno raggiunto i minimi minimi tra i due cicli, il nuovo ciclo solare 25 è ora iniziato.

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Come è stata la transizione tra i cicli solari 24 e 25?



Le attività del Sole sono state notevolmente inferiori nel 2019 e all'inizio del 2020. Non ci sono state macchie solari per 281 giorni nel 2019 e 181 giorni nel 2020. Da dicembre 2019, le attività solari sono lentamente aumentate, confermando l'inizio del nuovo ciclo. Il pannello chiamato ciclo solare 25 è debole, con l'intensità simile a quella del ciclo solare 24.

Solo perché si tratta di un ciclo al di sotto della media, non significa che non vi sia alcun rischio di condizioni meteorologiche spaziali estreme. Eruzioni solari violente possono verificarsi in qualsiasi momento, ha affermato Doug Biesecker, co-presidente del panel e fisico solare presso lo Space Weather Prediction Center del NOAA, in Colorado.

La transizione tra i due cicli è stata insolita, ha affermato il fisico Dibyendu Nandi dell'IISER, Calcutta, che ha affermato che il ciclo 25 è iniziato con un inizio 'titubante'. In genere, durante la fase di transizione, è normale che le macchie solari dei due cicli consecutivi si sovrappongano. A volte, non ci sono macchie solari per giorni più lunghi, suggerendo un sole 'tranquillo', ha detto Nandi.



Quindi, tra i cicli 24 e 25, si è raggiunto un punto in cui il numero di macchie solari è sceso a 1,8, che è durato per un tempo considerevolmente più lungo, il che significa un 'minimo profondo'.

Inizialmente, al momento della transizione, hanno iniziato a comparire nuove macchie solari, ma in seguito si sono fermate. Questa tendenza è continuata. Ora sta suscitando qualche preoccupazione tra gli scienziati, ha detto Nandi, il cui team ha notato l'inizio del ciclo solare 25 nel febbraio di quest'anno.



Essendo il più debole in un secolo, il ciclo solare 24 è stato il quarto per intensità minore dal 1755. Al suo picco nell'aprile 2014, il numero più alto di macchie solari osservate era 114, mentre il numero medio è 179. La previsione suggerisce che il ciclo solare 25 sarebbe picco nel luglio 2025 e il numero di macchie solari sarebbe di circa 115.

Quali attività solari ci influenzano sulla Terra?

Le attività solari includono brillamenti solari, particelle energetiche solari, vento solare ad alta velocità ed espulsioni di massa coronale (CME). Questi influenzano il tempo spaziale che ha origine dal Sole. Le tempeste solari o i brillamenti possono in genere influenzare le operazioni dipendenti dallo spazio come i sistemi di posizionamento globale (GPS), le comunicazioni radio e satellitari, oltre a ostacolare le operazioni di volo, le reti elettriche e i programmi di esplorazione dello spazio.


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Proprio come si controlla il tempo locale prima di partire per una vacanza, è imperativo conoscere il tempo spaziale. Ciò ci consentirà di rimanere preparati, prevedere e pianificare misure di mitigazione prima delle esplorazioni spaziali, in modo da costruire hardware e sistemi critici adeguati, ha osservato Jake Bleacher, capo scienziato presso la Direzione della missione per l'esplorazione umana e le operazioni, NASA.

Le CME rappresentano un pericolo per la meteorologia spaziale. Le espulsioni che viaggiano a una velocità di 500 km/secondo sono comuni durante i picchi solari e creano disturbi nella magnetosfera terrestre, lo scudo protettivo che circonda il pianeta. Al momento delle passeggiate spaziali, gli astronauti affrontano un grande rischio per la salute rappresentato dall'esposizione alla radiazione solare al di fuori dell'atmosfera protettiva della Terra. Tali previsioni anticipate sono regolarmente ricercate dai paesi che hanno effettuato ingenti investimenti nelle missioni spaziali. Inoltre, la vita dei satelliti funzionali, e anche di quelli che ora si sono trasformati in detriti, dipende molto dalle attività del Sole.