Spiegazione: la tempesta perfetta che ha portato all''emergenza alimentare' nazionale dello Sri Lanka - Luglio 2022

Il governo ha affermato che l'emergenza è necessaria per controllare l'impennata dei prezzi del cibo e l'accaparramento di beni di prima necessità da parte di una 'mafia alimentare'. Ma l'opposizione ha detto che era 'in malafede'.

Sri Lanka, Emergenza Sri Lanka, Emergenza alimentare Sri Lanka, Debito Sri Lanka, Notizie Sri Lanka, Indian ExpressGli operai caricano gli alimenti in un camion di consegna vicino a un mercato principale a Colombo, Sri Lanka. (Foto Reuters: Dinuka Liyanawatte, file)

Il Parlamento dello Sri Lanka lunedì (6 settembre) ha approvato l'emergenza nazionale dichiarata dal presidente Gotabaya Rajapaksa il 30 agosto.

Il governo ha affermato che l'emergenza era necessaria per controllare l'impennata dei prezzi del cibo e l'accaparramento di beni di prima necessità da parte di una mafia alimentare. Ma l'opposizione ha detto che era in malafede, con l'ulteriore motivo di restringere ulteriormente i diritti fondamentali della cittadinanza e muoversi ulteriormente nella direzione dell'autoritarismo.



L'emergenza si è aggiunta all'incertezza delLa crisi alimentare dello Sri Lanka, che ha tutte le carte in regola per una tempesta perfetta.



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Lo Sri Lanka è piegato da aenorme debito estero. Non è in grado di rimborsare questi prestiti a causa delle riserve valutarie estremamente basse.

Con l'industria del turismo distrutta dagli attacchi di Pasqua del 2019, lo Sri Lanka aveva perso uno dei suoi principali estrattori di valuta estera anche prima che la pandemia colpisse.



Anche le industrie del tè e dell'abbigliamento sono state colpite dalla pandemia, colpendo le esportazioni.

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Le rimesse sono aumentate nel 2020, ma non sono sufficienti per tirare fuori lo Sri Lanka dalla crisi. A fine luglio le riserve valutarie del Paese erano di 2,7 miliardi di dollari, mentre ha bisogno di ripagare debiti esteri di circa 4 miliardi di dollari.

Il previsto scambio di valuta di 400 milioni di dollari con l'India non si è ancora concretizzato. A marzo, lo Sri Lanka ha ottenuto dalla Cina un contratto di scambio di valuta da 1,5 miliardi di dollari. Il mese scorso il Bangladesh ha donato una prima tranche di 50 milioni di dollari di un contratto di scambio di prestiti da 250 milioni di dollari .



Uno swap di valuta è un contratto di prestito per il rimborso con interessi nella valuta locale.

Le basse riserve valutarie significano anche che lo Sri Lanka non è stato in grado di importare tanto quanto in passato.

Sri Lanka, Emergenza Sri Lanka, Emergenza alimentare Sri Lanka, Debito Sri Lanka, Notizie Sri Lanka, Indian ExpressUn fornitore di cibo dello Sri Lanka cucina il riso in una capanna di fortuna a Colombo, Sri Lanka. (Foto AP/Eranga Jayawardena, File)

All'inizio di quest'anno, ha interrotto le importazioni di veicoli e molti altri articoli, tra cui oli commestibili, curcuma e persino spazzolini da denti, nel tentativo di risparmiare prezioso valuta estera. Lo Sri Lanka importa molti dei suoi prodotti alimentari essenziali, tra cui legumi, zucchero, farina di frumento, verdure e olio da cucina.



Questo è il problema dell'offerta della crisi.

Dal lato della domanda, la stampa di 800 miliardi di rupie da parte della Banca centrale dello Sri Lanka negli ultimi 18 mesi per alleviare la crisi economica ha aumentato la liquidità nell'economia. Ma questa infusione di denaro, e il conseguente aumento della domanda senza un corrispondente aumento dell'offerta, ha portato a un forte picco dell'inflazione.



Questo a sua volta ha svalutato la valuta, reso le importazioni più costose, aggiunto al debito e messo le riserve valutarie sotto maggiore pressione.

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La decisione del governo, durante l'emergenza, di fissare i prezzi di tutti gli articoli essenziali ha ulteriormente colpito le importazioni, poiché i commercianti sono riluttanti ad acquistare a prezzi elevati a livello internazionale senza una promessa di ritorno dalle vendite nei mercati nazionali.


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Inoltre, esiste un regime restrittivo di licenze di importazione.

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L'emergenza è stata dichiarata nell'ambito del quadro giuridico dell'ordinanza sulla sicurezza pubblica (OSP).

La sezione 2 dell'OSP autorizza il presidente a dichiarare lo stato di emergenza in due situazioni: quando il presidente ritiene opportuno farlo a) nell'interesse della sicurezza pubblica e della salvaguardia dell'ordine pubblico, o b) per il mantenimento delle forniture e dei servizi essenziali alla vita della comunità.

Con la dichiarazione dello stato di emergenza il 30 agosto 2021, il Presidente è ora in grado di promulgare i regolamenti di emergenza che trattano qualsiasi argomento in qualsiasi momento. Considerando la storia dello Sri Lanka con l'emergenza, altre leggi relative alla sicurezza e l'eredità della repressione, ciò solleva serie preoccupazioni, ha osservato in una dichiarazione il think tank Center for Policy Alternatives con sede a Colombo.

Mentre l'emergenza deve essere portata in Parlamento per il rinnovo ogni tre mesi, il Presidente ha il potere di introdurre regolamenti che non necessitano di supervisione o approvazione parlamentare.

L'importanza di garantire che i poteri straordinari attribuiti all'esecutivo attraverso queste norme di emergenza siano utilizzati esclusivamente per gli scopi specifici riconosciuti dalla normativa… deve essere riconosciuta come un conferimento temporaneo di poteri straordinari per il governo in periodi di crisi acuta. Non dovrebbe essere considerato un sostituto del 'normale regime giuridico'. In quanto tale, lo stato di emergenza dovrebbe essere in vigore solo per un periodo di tempo limitato, afferma la nota del Center for Policy Alternatives.

Ha chiesto ai cittadini di sfidare democraticamente qualsiasi misura per soffocare il dissenso, ridurre le libertà civili e minacciare la democrazia costituzionale dello Sri Lanka.

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Lo Sri Lanka è stato in emergenza per oltre tre decenni durante la guerra contro le Tigri di Liberazione del Tamil Eelam (LTTE) fino a quando non è stata lasciata scadere nel 2011; e poi per brevi periodi durante le rivolte anti-musulmane nel 2018 e dopo gli attentati di Pasqua nel 2019.

In Parlamento, i membri dell'opposizione hanno sostenuto che non c'era bisogno di un'emergenza, poiché erano disponibili altre leggi per controllare l'accaparramento e limitare i prezzi del cibo.

La nomina di un maggiore generale in carica come commissario generale dei servizi essenziali ha sollevato preoccupazioni sul fatto che l'amministrazione civile venga aggirata.

Sri Lanka, Emergenza Sri Lanka, Emergenza alimentare Sri Lanka, Debito Sri Lanka, Notizie Sri Lanka, Indian ExpressGli alimenti freschi sono visti su uno scaffale in un supermercato a Colombo, Sri Lanka, 17 giugno 2020. (Foto Reuters: Dinuka Liyanawatte)

Ricordi di un'altra crisi alimentare

L'ultima volta che il paese ha vissuto una crisi alimentare è stato negli anni '70, durante l'esperimento del governo di Sirimavo Bandaranaike con il socialismo.

Le lunghe code viste fuori dai negozi di alimentari Sathosa di proprietà del governo hanno risvegliato i ricordi dell'economia di quei giorni, scrive il Sunday Times di Colombo in un editoriale, ricordando la preziosa tessera annonaria che forniva a ogni famiglia quantità limitate e sovvenzionate di riso, zucchero, cherosene, farina e dhal; le file interminabili per il pane e la stoffa; ei draconiani controlli sui cambi e permessi di uscita. Gli anziani potrebbero ricordare come hanno dovuto aspettare con ansia che arrivasse la prossima nave con il loro cibo.

Il divieto dei fertilizzanti chimici a marzo, quando il presidente Rajapkasa ha annunciato che d'ora in poi il paese avrebbe coltivato solo alimenti biologici, diventando il primo paese a farlo, potrebbe aggravare la carenza, hanno affermato gli esperti di agricoltura.

La mossa mirava a risparmiare valuta estera nelle importazioni di questi fertilizzanti, ma si teme che l'improvviso cambiamento a metà raccolto, senza preparare adeguatamente il terreno, possa influire negativamente sui raccolti di ortaggi e riso.

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