Spiegazione: leggere la bozza delle norme sulla valutazione dell'impatto ambientale e trovare le bandiere rosse - Febbraio 2023

L'Alta Corte di Delhi ha esteso la finestra per il feedback pubblico alla bozza di Notifica di valutazione dell'impatto ambientale 2020. Uno sguardo ai cambiamenti proposti nelle norme e perché questi infastidiscono gli attivisti.

Valutazione dellUna cava di pietra a Bharkata Gram Panchayat sotto il blocco di carbone Deocha Pachami. (Foto espresso: Partha Paul)

Martedì, l'Alta Corte di Delhi ha prorogato fino all'11 agosto il termine per il feedback pubblico sul progetto di notifica 2020 di valutazione dell'impatto ambientale (VIA). Ciò è avvenuto dopo la il governo aveva cambiato la scadenza dal 10 agosto al 30 giugno.



L'emergenza Covid-19 aveva ritardato di 19 giorni la pubblicazione della bozza in Gazzetta. Quindi, quando migliaia di persone hanno inviato un'e-mail per chiedere un'estensione della finestra obbligatoria di 60 giorni per il feedback pubblico, i vertici del ministero dell'Ambiente hanno ritenuto opportuno concedere altri 60 giorni fino al 10 agosto.


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Ma il ministro dell'Ambiente Prakash Javadekar ha fissato la nuova scadenza il 30 giugno , limitando la proroga a soli 20 giorni. Questo non è andato bene con gli attivisti che hanno spinto per il ritiro del progetto. Gli attivisti hanno spostato il tribunale, portando alla proroga martedì.





Gli attivisti affermano che, lungi dall'essere un miglioramento, la bozza del 2020 è un allontanamento regressivo dalla versione del 2006 che cerca di sostituire.

Sfondo



Un firmatario della Dichiarazione di Stoccolma (1972) sull'ambiente, l'India ha promulgato leggi per controllare l'acqua (1974) e l'inquinamento dell'aria (1981) subito dopo. Ma è stato solo dopo il disastro della fuga di gas di Bhopal nel 1984 che il paese ha legiferato una legge quadro per la protezione ambientale nel 1986.

Ai sensi dell'Environmental (Protection) Act, 1986, l'India ha notificato le sue prime norme VIA nel 1994, stabilendo un quadro giuridico per la regolamentazione delle attività che accedono, utilizzano e influiscono (inquinano) le risorse naturali. Da allora, ogni progetto di sviluppo è stato richiesto di passare attraverso il processo VIA per ottenere la preventiva autorizzazione ambientale.



La notifica VIA del 1994 è stata sostituita con una bozza modificata nel 2006. All'inizio di quest'anno, il governo l'ha riformulata nuovamente per incorporare gli emendamenti e le relative ordinanze del tribunale emesse dal 2006 e per rendere il processo di VIA più trasparente e conveniente.

la contesa



Sebbene istituito per salvaguardare l'ambiente, il processo VIA, sostengono gli attivisti, spesso ha ottenuto l'opposto offrendo una facciata di scartoffie legali per una serie di concessioni de facto di cui godono le industrie.

Ad esempio, le relazioni sul potenziale impatto (dannoso) dei progetti sull'ambiente - la base del processo VIA - sono spesso scadenti e le agenzie di consulenza che preparano tali relazioni a pagamento sono raramente ritenute responsabili. La mancanza di capacità amministrativa per garantire la conformità spesso rende inutili lunghi elenchi di condizioni di autorizzazione. Poi ci sono emendamenti periodici che esonerano una categoria di industrie o l'altra dal controllo.



D'altra parte, gli sviluppatori si lamentano che il regime VIA ha smorzato lo spirito di liberalizzazione, portando alla burocrazia e alla ricerca di rendite. Il ritardo nell'autorizzazione del progetto durante la regola UPA-II è diventato un problema elettorale nel 2014 quando l'allora candidato del primo ministro Narendra Modi si è scagliato contro il Congresso sostenendo che i file non sono stati trasferiti al ministero dell'Ambiente fino a quando non è stata pagata la tassa di Jayanthi.

bandiere rosse



La bozza del 2020 non offre alcun rimedio alla roccaforte politica e burocratica sul processo VIA, e quindi sulle industrie. Al contrario, propone di rafforzare il potere discrezionale del governo limitando l'impegno pubblico nella salvaguardia dell'ambiente.

Mentre i progetti riguardanti la difesa e la sicurezza nazionali sono naturalmente considerati strategici, il governo decide il tag strategico per altri progetti. La bozza del 2020 dice che nessuna informazione su tali progetti deve essere resa di pubblico dominio. Questo apre una finestra per l'autorizzazione sommaria per qualsiasi progetto ritenuto strategico senza dover spiegare il motivo.

Inoltre, la nuova bozza esonera un lungo elenco di progetti dalla consultazione pubblica. Ad esempio, i progetti lineari come strade e condutture nelle aree di confine non richiederanno alcuna audizione pubblica. La 'zona di confine' è definita come l'area che si trova entro una distanza aerea di 100 chilometri dal Linea di controllo effettivo con i paesi confinanti con l'India. Ciò coprirebbe gran parte del nord-est, il deposito della più ricca biodiversità del paese.

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Cosa è esente

Tutti i progetti di vie navigabili interne e l'espansione/allargamento delle autostrade nazionali — due aree di interesse del governo e sostenute da Nitin Gadkari, il ministro responsabile dei settori interessati — saranno esentati dall'autorizzazione preventiva. Questi includono strade che attraversano foreste e dragaggio dei principali fiumi.


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La bozza del 2020 esenta anche la maggior parte dei progetti di costruzione di edifici di area edificata fino a 1.50.000 mq. Questa è una reiterazione della notifica del dicembre 2016 del ministero dell'Ambiente che è stata annullata dal National Green Tribunal nel dicembre 2017. Il governo ha successivamente spostato la Corte suprema ma non ha ottenuto alcun sollievo.

Il grande cambiamento

I due cambiamenti più significativi nella nuova bozza sono le disposizioni per l'autorizzazione post facto del progetto e l'abbandono della dottrina della fiducia pubblica. I progetti che operano in violazione della legge sull'ambiente potranno ora richiedere l'autorizzazione. Si tratta di una reiterazione di una notifica del marzo 2017 per i progetti operanti senza nulla osta.


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Tutto ciò di cui un trasgressore avrà bisogno sono due piani per la riparazione e l'aumento delle risorse corrispondenti a 1,5-2 volte il danno ecologico valutato e il beneficio economico derivato dalla violazione. Per tali applicazioni tardive, uno sviluppatore dovrà sborsare 2.000-10.000 Rs al giorno per il periodo di ritardo. Considera l'impatto di questa sanzione su, ad esempio, un minatore di sabbia illegale che preleva diversi camion ogni giorno.

In un'ordinanza del 1 aprile, la Corte Suprema ha disposto ex post facto autorizzazioni ambientali contrarie alla legge. Diceva: Il diritto ambientale non può sostenere la nozione di un'autorizzazione ex post facto. Ciò sarebbe contrario sia al principio di precauzione che alla necessità di uno sviluppo sostenibile.

La bozza del 2020 spiega anche come il governo prenderà conoscenza di tali violazioni. Deve essere segnalato da un'autorità governativa o dagli stessi sviluppatori. Non c'è spazio per alcun reclamo pubblico sulle violazioni. Invece, la fiducia è che i trasgressori rivelino, suo motu, che hanno infranto la legge.

Domanda legale

Viene emessa una notifica VIA ai sensi della Sezione 3 dell'Environment Protection Act, 1986, per imporre restrizioni alla creazione di nuovi progetti o all'espansione o alla modernizzazione di progetti esistenti. La sezione stabilisce che tali misure devono essere vantaggiose per l'ambiente.

Nell'ordinanza del 1° aprile, la Suprema Corte ha inoltre affermato: affinché un'azione del governo centrale possa essere qualificata come misura riconducibile all'articolo 3, essa deve soddisfare il requisito statutario di essere necessaria o opportuna al fine di tutelare e migliorare la qualità dell'ambiente e prevenire, controllare e abbattere l'inquinamento ambientale.

Poiché la finestra per il feedback pubblico sulla bozza del 2020 è stata estesa martedì, le sue varie disposizioni volte a facilitare la dottrina del governo sulla facilità di fare affari mantengono aperta la questione se la notifica è allineata allo scopo della legge sull'ambiente.

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