Spiegato: perché il regolatore della concorrenza indiano ha multato Maruti Suzuki Rs 200 crore - Dicembre 2022

Maruti Suzuki India Ltd è stata multata di 200 crore di rupie dal regolatore della concorrenza per la sua politica di controllo degli sconti. Uno sguardo alla condotta della casa automobilistica e perché è contraria alle leggi sulla concorrenza

Sede centrale di Maruti Suzuki India Limited a Nuova Delhi. (Foto Reuters: Anindito Mukherjee, file)

La più grande casa automobilistica indiana, Maruti Suzuki India Ltd. (MSIL) è stato multato di Rs 200 crore dall'autorità garante della concorrenza per una politica in base alla quale la società ha penalizzato i suoi concessionari e i suoi dipendenti per l'offerta di sconti aggiuntivi. questo sito web esamina la condotta di Maruti e perché è contraria alle leggi sulla concorrenza.




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In che modo Maruti Suzuki ha impedito ai concessionari di offrire sconti aggiuntivi ai clienti?

MSIL ha stipulato accordi con i rivenditori in tutto il paese per fissare sconti massimi nell'ambito di una politica di controllo degli sconti e ha imposto l'adesione alla politica attraverso sanzioni salate.





MSIL ha utilizzato le agenzie di mystery shopping per visitare la propria concessionaria per verificare se venivano offerti sconti aggiuntivi. Se si è scoperto che una concessionaria offriva sconti superiori a quelli autorizzati da MSIL, l'azienda chiedeva multe al concessionario, al manager, al team leader e al dirigente delle vendite dirette coinvolti nell'offerta.

In un caso, un dirigente delle vendite è stato multato di 5.000 rupie mentre la concessionaria ha affrontato una sanzione di 50.000 rupie per aver offerto uno sconto aggiuntivo di 1.850 rupie sugli accessori.



In un altro esempio, Maruti ha multato una concessionaria con sede a Thiruvananthapuram Rs 1 lakh per aver offerto sconti aggiuntivi su un kit base di Rs 4.500.

Maruti Suzuki ha inviato via e-mail ai concessionari un programma di sanzioni per le violazioni della sua politica di sconti, che è aumentata a ogni infrazione da Rs 50.000 per la prima violazione, Rs 1 lakh per la seconda e Rs 2 lakh per la terza e ogni successiva violazione.




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La prova chiave dell'applicazione di questa politica da parte di Maruti è stata trovata nelle e-mail di Maruti ai suoi rivenditori. In una e-mail ai concessionari nella regione della capitale nazionale, il capo commerciale di MSIL-NCR ha affermato che la società avvierà senza pietà più azioni penali, se necessario, per fermare questa minaccia (sconto aggiuntivo) ad ogni costo.

Le e-mail hanno anche mostrato che MSIL raccomandava che qualsiasi dirigente di vendita che avesse violato la politica di sconto due volte fosse licenziato e inserito nella lista nera dalla sua rete.



L'indagine della Commissione della concorrenza indiana (CCI) ha anche mostrato scambi di e-mail in cui i rivenditori hanno chiesto il permesso di offrire sconti superiori a quelli prescritti da MSIL e in alcuni casi è stato negato il permesso di concedere sconti aggiuntivi.

MSIL ha anche indicato come sarebbero state utilizzate le sanzioni raccolte per tali violazioni e la CCI ha notato un caso in cui le sanzioni sono state utilizzate per scopi pubblicitari.



Una veduta dall'alto della fabbrica Maruti a Manesar, Haryana. (Foto espresso: Amit Mehra, File)

Perché il mantenimento dei prezzi è considerato anticoncorrenziale?

I meccanismi di controllo degli sconti possono essere considerati anticoncorrenziali se limitano la concorrenza tra marchi o tra marchi e potrebbero portare i consumatori a non ottenere il miglior prezzo per i prodotti. La CCI ha riscontrato che MSIL deteneva la quota di mercato maggiore nel segmento delle autovetture e che la gestione dei prezzi di rivendita (RPM) di MSIL aveva un impatto negativo sulla concorrenza non solo tra i suoi concessionari, ma anche sulla concorrenza di altri marchi.

Quando un attore importante come MSIL impone restrizioni sui prezzi di vendita minimi sotto forma di sconto massimo che può essere offerto dai concessionari, l'RPM può ridurre la pressione sui prezzi sui produttori concorrenti, ha osservato la CCI.



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Qual è la posizione di Maruti?


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Maruti aveva sostenuto dinanzi alla CCI che il suo unico accordo con i rivenditori non imponeva alcuna restrizione di sconto e che agiva solo come giudice per gli accordi di sconto tra i rivenditori. La CCI, tuttavia, ha respinto questa posizione, osservando che gli accordi nel diritto della concorrenza non devono necessariamente essere un accordo formale. La CCI ha osservato che l'e-mail scambiata tra MSIL ei concessionari stabiliva un accordo per imporre e far rispettare una politica di sconti.

Un portavoce di MSIL ha dichiarato: 'Stiamo esaminando l'ordine e intraprenderemo le azioni appropriate ai sensi della legge. MSIL ha sempre lavorato nel migliore interesse dei consumatori e continuerà a farlo in futuro.