Spiegazione: il Covid-19 è ora endemico in India? Dovremmo preoccuparci dei casi in aumento? - Gennaio 2022

Il capo scienziato dell'OMS, il dottor Soumya Swaminathan, ha affermato che l'India sembra entrare in una fase di endemicità. Se il virus è sempre presente, quali sono le implicazioni per l'immunità, le ondate future e la vaccinazione?

La gente aspetta lunedì una dose di vaccino contro il Covid-19 in un ospedale di Noida. Gli scienziati ritengono che un'ampia parte della popolazione abbia sviluppato anticorpi contro il virus, a causa della vaccinazione o dell'infezione naturale. (Foto Reuters)

Mentre l'India si prepara ad affrontare una possibile terza ondata di SARS-CoV-2, il capo scienziato dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS), il dottor Soumya Swaminathan, ha affermato che l'India sembra essere entrataqualche stadio di endemicità del Covid-19dove c'è una trasmissione di livello da basso a moderato. All'inizio di quest'anno, gli scienziati avevano indicato in un sondaggio condotto dalla rivista Nature che il virus SARS-CoV-2 è destinato a diventare endemico e che continuerà a circolare nelle tasche della popolazione globale.


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Che cos'è l'endemia?

Endemico significa qualcosa che è sempre presente. Ad esempio, ha affermato il principale virologo Dr Shahid Jameel, l'influenza è endemica, a differenza del vaiolo che è stato debellato.



Solo quegli agenti patogeni possono essere sradicati che non hanno animali (un'altra specie) come serbatoio. Il vaiolo e la poliomielite sono esempi di virus umani, la peste bovina è un virus del bestiame. Ciò significa che se c'è un virus/patogeno presente in alcuni serbatoi animali come pipistrelli, cammelli o zibetti, allora può trasmettersi di nuovo una volta che il livello di immunità nella popolazione contro la malattia causata da esso diminuisce, ha detto il dottor Jameel.



Nel caso della malattia da coronavirus, continuerà a circolare poiché è presente nel serbatoio animale. Ciò significa anche che causerà malattie nella misura in cui le persone non hanno ricevuto alcuna vaccinazione o esposizione. Se, tuttavia, un numero sufficiente di persone viene vaccinato o è stato esposto all'infezione, il virus causerà un'infezione sintomatica ma non una malattia. Quindi, questo è ciò che viene considerato endemico: è presente ma non causa malattie, ha affermato il dott. Jameel.

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Quando è probabile che SARS-CoV-2 diventi endemico?

Ciò dipenderà dalla velocità con cui si diffonde e muta. Ci sono molte variabili che devono essere considerate, ha detto il dottor Jameel, e non c'è una risposta chiara su quando è probabile che il virus sia endemico. Invece di impantanarsi sul fatto che il virus sia diventato endemico o meno, è necessario concentrarsi sulla vaccinazione e limitare la trasmissione. Non è possibile prevedere quando il virus sarà endemico, ha affermato il prof Jameel.



L'ultima indagine sierologica dell'Indian Council of Medical Research (ICMR) aveva mostrato su un campione rappresentativo della popolazione - 70 distretti su 718 - che circa due terzi della popolazione ha anticorpi . Ancora una volta, di quei due terzi, alcuni avrebbero avuto gli anticorpi perché ora sono stati completamente vaccinati. Tuttavia, poiché i tassi di vaccinazionesono ancora abbastanza bassi, l'assunto generale è che la maggior parte delle persone che hanno anticorpi sono state infettate ma non tutte hanno avuto la malattia. Ciò significa che la maggioranza sarà protetta dalla malattia sintomatica in seguito, ha spiegato il dott. Jameel; possono essere infettati ma sono protetti.

Ancora una volta, ciò presuppone che il virus non cambierà in una forma che si trasmette facilmente ed elude l'immunità. Non si può prevedere se e quando il virus si trasformerà in qualcosa in cui i vaccini inizieranno a fallire, ha affermato il prof Jameel.

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Quanto tempo ci si può aspettare che durino gli anticorpi?

È una domanda aperta, ha affermato il professor Partha Majumder, presidente della National Science Chair, governo dell'India. Quasi tutti ora hanno anticorpi che probabilmente riducono la possibilità di infezione e anche se infetti potrebbero non sviluppare una malattia grave. Questo virus rimarrà con noi. Potremmo già aver sviluppato immunità di gregge , il che indica che la maggior parte di noi ha anticorpi, a causa di infezioni o vaccinazioni, e quindi se infetti potremmo non sviluppare una malattia grave, ha detto.



Dal suo tasso di diffusione e dal suo tasso di mutazione, molti di noi si aspettano davvero che questo coronavirus non verrà mai sradicato – non solo in India, ma a livello globale – e diventerà endemico per stare con te senza causare gravi problemi di salute, poiché la stragrande maggioranza avrebbe sviluppato anticorpi protettivi, ha detto.

Anche l'epidemiologo clinico colonnello (in pensione) Dr Amitav Banerjee ha fatto riferimento a indagini sierologiche a livello nazionale che indicano che quasi il 67 % degli indiani, compresa una grande percentuale di bambini, ha anticorpi IgG. Poiché i livelli di anticorpi diminuiscono nel tempo, l'immunità persiste a causa della memoria e delle cellule T. Possiamo presumere che una percentuale molto maggiore oltre questo 67% abbia incontrato il virus e avrebbe avuto l'immunità a causa dell'infezione naturale. C'è bisogno di più sieroindagini da effettuare per i livelli di IgG, ha detto il colonnello Banerjee.

Può una dose aggiuntiva di vaccino aiutare?

Che sia o meno una dose di richiamo di un vaccino, ha detto il professor Majumder, dipende da quanto velocemente il livello di anticorpi scende nell'individuo medio. Ci sono ampie variazioni nella tendenza alla diminuzione del livello di anticorpi tra le persone; non si sono ancora accumulati dati sufficienti per determinare in modo definitivo la necessità di una dose di richiamo, ha affermato il professor Majumder.



Sebbene l'efficacia del vaccino sembri diminuire nel tempo, si prevede ancora una protezione sostanziale. È probabile che in futuro possa essere necessario un terzo colpo o un richiamo e in effetti, potrebbe essere indicato un colpo di richiamo regolare, proprio come per l'influenza, ha affermato il professor Gautam Menon, professore di fisica e biologia presso l'Università di Ashoka.

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Dovremmo preoccuparci che i numeri aumentino di nuovo?

Secondo il professor Menon, ci si può aspettare un livello di infezione più o meno costante all'interno della popolazione, con la probabilità di malattie gravi, ospedalizzazione o morte che diventa sempre più piccola man mano che le persone vengono vaccinate.



IlVariante Deltaora domina nuove infezioni in tutto il paese. I virus mutano costantemente, ma la domanda, ha detto il professor Menon, è se arriverà una nuova variante che sia molto più trasmissibile di Delta e possa eludere una risposta immunitaria da una precedente infezione o vaccinazione.

Finché ciò non accadrà, potremmo aspettarci che un piccolo background di reinfezioni e scoperte vaccinali contribuirà a mantenere il numero di infetti a un livello basso e costante. È più probabile che ci sarà un livello costante di casi, con alcune regioni, in particolare di bassa sieroprevalenza precedente e bassi tassi di vaccinazione, che vedranno picchi. È del tutto improbabile che vedremo numeri di casi paragonabili alla seconda ondata, ha affermato il professor Menon.

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