'Il peggior incubo di un editore': come il libro di Cuomo è diventato un ammonimento - Gennaio 2022

Crown, un marchio di Penguin Random House, ha battuto i concorrenti con un'offerta di oltre $ 5 milioni. È stata una scommessa su un autore il cui precedente libro di memorie ha venduto meno di 4.000 copie con copertina rigida. E si è ritorto contro in modo spettacolare.

Martedì, il governatore – di fronte a scandali di molestie sessuali e molteplici indagini, tra cui alcune relative alla stesura del suo libro – ha dichiarato che si stava dimettendo dall'incarico.

Scritto da Alexandra Alter ed Elizabeth A Harris

L'estate scorsa, gli editori volevano davvero comprare il libro del governatore Andrew Cuomo.



All'epoca sembrava un bestseller garantito. Le vendite di libri politici erano in aumento e Cuomo era diventato un notiziario via cavo con un profilo nazionale in aumento come l'uomo che guidò New York attraverso la prima ondata devastante della pandemia di coronavirus. Quando il manoscritto ha iniziato a circolare, diverse importanti case editrici si sono sfidate in una frenetica asta, con offerte che salivano a sette cifre.



Crown, un marchio di Penguin Random House, ha battuto i concorrenti con un'offerta di oltre $ 5 milioni. È stata una scommessa su un autore il cui precedente libro di memorie ha venduto meno di 4.000 copie con copertina rigida. E si è ritorto contro in modo spettacolare.

Martedì, il governatore – di fronte a scandali di molestie sessuali e molteplici indagini, tra cui alcune relative alla stesura del suo libro – ha dichiarato che si stava dimettendo dall'incarico.



È come il peggior incubo di un editore, ha detto Matt Latimer, la cui agenzia letteraria, Javelin, rappresenta molti politici. A volte può essere molto rischioso lavorare su un libro che risponda a ciò che è nello spirito del tempo in questo momento. Ma non riesco a immaginare che nessun editore avrebbe previsto un finale così catastrofico.


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Nei mesi successivi alla sua uscita in ottobre, il libro di Cuomo, American Crisis: Leadership Lessons From the COVID-19 Pandemic, è diventato una fonte di grattacapi finanziari ed etici per Crown. Le vendite sono state sorprendentemente deboli per un titolo in cui Crown aveva investito molto, con meno di 50.000 copie vendute, secondo NPD BookScan. La promozione del libro è diventata una sfida, poiché Cuomo era impantanato in indagini che hanno danneggiato la sua immagine pubblica, comprese le accuse di molestie sessuali da parte di diverse donne. A marzo, Crown ha tentato di prendere le distanze dal governatore, affermando di aver annullato i piani per una versione tascabile e di non promuovere più il libro.

Dopo l'annuncio delle dimissioni di Cuomo martedì, sono rimaste domande sul fatto che Crown pagherà il resto del suo anticipo. I registri fiscali del governatore e altre informazioni finanziarie, che sono state rilasciate a maggio, hanno mostrato che ha ricevuto la maggior parte del suo anticipo, $ 3,12 milioni, nel 2020 e che si aspettava di ricevere i restanti $ 2 milioni a rate nei prossimi due anni. Un portavoce di Cuomo ha detto in quel periodo che il governatore ha incassato circa 1,5 milioni di dollari per il libro al netto di tasse e spese e che ha donato 500.000 dollari alla United Way dello Stato di New York per il suo programma di aiuto al COVID.



David Drake, il presidente di Crown, ha rifiutato di commentare, dicendo che non commentiamo mai questioni contrattuali o accordi finanziari con nessuno dei nostri autori. Robert Barnett, l'avvocato che ha rappresentato Cuomo nel suo contratto editoriale, ha rifiutato di commentare.


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Sia l'ufficio del procuratore generale di New York che il comitato giudiziario dell'Assemblea dello stato di New York hanno indagato se le regole etiche siano state violate quando i dipendenti del governo hanno lavorato al libro di Cuomo. Il personale ha aiutato con compiti come scrivere note o stampare e consegnare bozze all'Executive Mansion, dove vive Cuomo. La sua principale aiutante, Melissa DeRosa, che ha annunciato le sue dimissioni domenica, ha partecipato a riunioni video con gli editori e ha aiutato Cuomo a modificare le bozze del libro.

Al governatore è stato concesso il permesso di scrivere il libro dalla Joint Commission on Public Ethics dello stato. La commissione ha vietato a Cuomo di utilizzare risorse statali, compreso l'aiuto dei dipendenti del governo, per lavorarci. L'inchiesta dell'Assemblea fa parte della sua più ampia indagine di impeachment, il cui destino rimane poco chiaro ora che Cuomo si è dimesso.



Come ho detto in precedenza, qualsiasi funzionario statale che si è offerto volontario per assistere a questo progetto lo ha fatto di propria iniziativa e senza l'uso di risorse statali, ha affermato in una e-mail Richard Azzopardi, consigliere senior di Cuomo. Nella misura in cui un documento è stato stampato, è stato accidentale.

Molti nel settore dell'editoria sono rimasti sbalorditi dalle dimensioni dell'avanzata di Cuomo. Mentre gli ex presidenti spesso ottengono contratti multimilionari per libri - Penguin Random House ha pagato più di $ 60 milioni per le memorie di Barack e Michelle Obama, e Bill Clinton ha venduto la sua autobiografia a Knopf per circa $ 15 milioni - l'accordo di Cuomo sembrava essere una somma fuori misura per un governatore .



Al momento in cui Crown ha acquistato il libro, i briefing sul coronavirus di Cuomo erano diventati un appuntamento televisivo per le persone che erano alla disperata ricerca di una risposta sobria alla pandemia, in contrasto con l'ex presidente Donald Trump, che spesso minimizzava la gravità della malattia. Quando Crown ha annunciato il libro, lo ha definito un resoconto interno di come Cuomo è salito sulla scena nazionale durante un momento di crisi.

Con i suoi briefing quotidiani senza fronzoli - visti da milioni di persone in tutto il mondo - un impegno a dire la verità e un piano basato sulla scienza per appiattire la curva, Andrew Cuomo ha riempito quel vuoto, ha detto in un comunicato stampa. Il governatore di New York divenne presto il governatore della nazione e un alfiere della risposta organizzata di cui avevamo così disperatamente bisogno.

Dopo una breve apparizione nella lista dei bestseller, le vendite del libro di memorie ristagnarono. In primavera, le sue prospettive si sono ulteriormente attenuate quando sono emerse notizie secondo cui alcuni assistenti di Cuomo hanno modificato un rapporto del Dipartimento della salute statale sui decessi nelle case di cura, adeguando il rapporto per far sembrare la situazione meno disastrosa proprio mentre Cuomo stava iniziando a lavorare sul suo libro.

Non è chiaro se Crown o la sua società madre adotteranno ulteriori misure per ridurre le perdite o recuperare la parte dell'anticipo già versato. Molti contratti con gli autori includono clausole di condotta che danno agli editori una via d'uscita se vengono alla luce informazioni che danneggiano la reputazione di un autore o minacciano la vendita di libri. Penguin Random House ha affermato che richiede clausole di condotta in tutti i suoi contratti per evitare l'implicazione che si fidi di alcuni autori più di altri. Tali accordi generalmente non consentono di recuperare i pagamenti dagli autori.

Per la settimana terminata il 31 luglio, i dati più recenti disponibili, BookScan ha affermato che il libro di Cuomo ha venduto 71 copie con copertina rigida.


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Questo articolo è apparso originariamente sul New York Times.