Spiegazione: perché l'atterraggio dell'astronave di SpaceX è di buon auspicio per la missione lunare della NASA? - Gennaio 2022

Il veicolo spaziale è stato descritto come un punto di svolta per i viaggi spaziali, essendo un sistema di trasporto completamente riutilizzabile per l'equipaggio e il carico verso l'orbita terrestre, la Luna e Marte.

Decollo del prototipo di astronave SpaceX SN15 dalla struttura dell'astronave della compagnia a Boca Chica, Texas, USA, 5 maggio 2021. (Foto Reuters: Gene Blevins)

Il numero di serie 15 (SN15), un prototipo del futuristico razzo Starship sviluppato dalla società SpaceX di Elon Musk, è stato in grado di essere lanciato e atterrato con successo mercoledì, annunciando una nuova era nell'esplorazione spaziale per la NASA.

Il veicolo spaziale è stato descritto come un punto di svolta per i viaggi spaziali, essendo un sistema di trasporto completamente riutilizzabile per l'equipaggio e il carico verso l'orbita terrestre, la Luna e Marte.



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Il successo dell'atterraggio di mercoledì è un sollievo per la NASA e SpaceX, poiché quattro precedenti prototipi di Starship non erano riusciti a farlo, venendo distrutti durante o subito dopo l'atterraggio sulla punta sud-orientale del Texas, vicino a Brownsville. L'SN15 non ha avuto problemi di questo tipo.

Quest'ultima versione aggiornata dell'astronave a forma di proiettile in acciaio inossidabile a grandezza naturale di SpaceX è volata per più di sei miglia (10 chilometri) sul Golfo del Messico prima di capovolgersi e discendere orizzontalmente, per poi tornare in verticale giusto in tempo per l'atterraggio.



Un incendio alla base del razzo da 160 piedi (50 metri) è stato rapidamente estinto e il razzo è rimasto in piedi dopo i sei minuti di volo.

Cos'è l'astronave?

Progettato da SpaceX, Starship è un veicolo spaziale e un razzo super pesante destinato a fungere da sistema di trasporto riutilizzabile per l'equipaggio e il carico verso l'orbita terrestre, la Luna e Marte. SpaceX ha descritto Starship come il veicolo di lancio più potente del mondo con la capacità di trasportare oltre 100 tonnellate nell'orbita terrestre.

Starship è in fase di sviluppo dal 2012 e fa parte della missione centrale di Space X di rendere i viaggi interplanetari accessibili e convenienti e di diventare la prima compagnia privata a farlo. Pertanto, l'azienda sta lavorando alla costruzione di una flotta di veicoli di lancio riutilizzabili, in grado di trasportare esseri umani su Marte e altre destinazioni nel sistema solare.



Starship è un'astronave e un razzo booster super pesante. (Foto Reuters: Gene Blevins)

SpaceX ritiene che la riutilizzabilità sia al centro del rendere accessibili i viaggi interplanetari, poiché la maggior parte del costo di lancio è attribuita alle spese di costruzione di un razzo che è infine progettato per bruciare durante il rientro. Seguendo il modello commerciale, un veicolo di lancio spaziale rapidamente riutilizzabile potrebbe ridurre di cento volte il costo del viaggio nello spazio, afferma SpaceX sul suo sito web.

Cosa è capace di fare?


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In futuro, il sistema Starship dovrebbe sostituire i razzi Falcon parzialmente riutilizzabili di SpaceX che sono attualmente operativi.



L'astronave può trasportare satelliti più lontano e a costi marginali inferiori rispetto ai veicoli Falcon e può trasportare sia il carico che l'equipaggio alla Stazione Spaziale Internazionale (ISS). Una volta sviluppata, Starship dovrebbe anche aiutare a trasportare grandi quantità di merci sulla Luna, per lo sviluppo e la ricerca di voli spaziali umani. Oltre la Luna, la navicella è stata progettata per trasportare equipaggio e merci anche per missioni interplanetarie.

Un prototipo di astronave SpaceX SN15 è visto mentre si trova su un teletrasporto dopo il successo del lancio di mercoledì e il primo atterraggio dalla struttura dell'astronave della compagnia, a Boca Chica, Texas, USA, 6 maggio 2021. (Foto Reuters: Gene Blevins)

La navicella spaziale Starship dovrebbe entrare nell'atmosfera di Marte a una velocità di 7,5 km al secondo e sarà progettata per resistere a più ingressi. Sebbene nessun essere umano abbia ancora messo piede su Marte, il pianeta continua ad incuriosire scienziati e ricercatori a causa della possibilità che la vita esistesse lì una volta. SpaceX sta pianificando la sua prima missione cargo sul pianeta rosso entro il 2022 ed entro il 2024 la compagnia vuole far volare su Marte quattro navi di cui due cargo e due con equipaggio.



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Cos'è la missione Artemis della NASA?

Il mese scorso, la NASA ha scelto SpaceX per costruire un lander per il suo Programma Artemide , che prevede di inviare umani sulla Luna in questo decennio. SpaceX ha vinto il contratto da 2,89 miliardi di dollari in una guerra di offerte contro i giganti spaziali tradizionali, Amazon e Dynetics.

Il veicolo, basato su Starship, trasporterà il prossimo uomo e la prima donna ad atterrare sulla Luna. Il programma Artemis, avviato dall'amministrazione dell'ex presidente Donald Trump, prevedeva di farlo nel 2024, ma i piani sono stati rinviati a causa di una carenza di fondi.

Con il programma Artemis, la NASA mira a dimostrare nuove tecnologie, capacità e approcci commerciali che saranno infine necessari per la futura esplorazione di Marte.